5 libros y 5 películas que nos explican el legado de Darwin

11 febrero, 2022
Charles Darwin

¿Qué coger y qué dejar? El antropólogo y profesor de los Estudios de Artes y Humanidades de la UOC, Jordi Serrallonga, nos explica que ha hecho como la naturaleza: «He seleccionado 5 films que son por sí mismos grandes películas y, que a la vez, son fundamentales para hablar del legado de Darwin. Y en cuanto a los libros, me ha parecido inevitable mencionar dos del mismo Charles Darwin (queda fuera la Autobiografía, un libro breve que recomiendo a todo el mundo que quiera saber de Darwin y su obra) y el resto son de autoras y autores excepcionales».

Una selección con la que celebramos el Día de Darwin, que se celebra cada 12 de febrero, coincidiendo con la fecha de su nacimiento en 1802.

Filmografía inspirada en darwinismo y evolución

La Duda de Darwin, de Joan Amiel

(Creation, 2009)

Inglaterra, mediados del siglo XIX. El científico inglés Charles Darwin (Paul Bettany) regresa de un largo viaje alrededor del mundo con la clave para explicar el origen de las especies. Pero cuando se dispone a publicar su revolucionaria teoría sobre la evolución, se encuentra no sólo con una sociedad que no está preparada para aceptarla, sino también con la desaprobación de su esposa (Jennifer Connelly). Cuando su hija Annie muere con sólo diez años, Charles y Emily tendrán que enfrentarse al mayor dilema de su vida: ¿qué puede explicar la muerte, la religión o la ciencia?

El Planeta de los Simios, de Franklin J. Schaffner

(Planet of the Apes, 1968)

George Taylor es un astronauta que forma parte de la tripulación de una nave espacial -en una misión de larga duración- que se estrella en un planeta desconocido en el que, a primera vista, no hay vida inteligente. Sin embargo, muy pronto se dará cuenta de que está gobernado por una raza de simios mentalmente muy desarrollados que esclavizan a unos seres humanos que carecen de la facultad de hablar. Cuando su líder, el doctor Zaius, descubre horrorizado que Taylor posee el don de la palabra, decide que hay que eliminarlo.

La Herencia del Viento, de Stanley Kramer

(Inherit the Wind, 1960)

En una pequeña ciudad del estado de Tennessee se juzga a un profesor por enseñar a sus alumnos la teoría de la evolución de las especies. El darwinismo se enfrenta a una burda y fundamentalista teoría del creacionismo en una explosiva batalla judicial entre el abogado defensor Henry Drummond (Tracy) y el líder ultra conservador Matthew Harrison Brady (March). Basada en hechos reales.

Master and Commander: al otro lado del Mundo, de Peter Weir

(Master and Commander: the far side of the World, 2003)

Guerras napoleónicas, año 1805. Bonaparte domina Europa. Inglaterra consigue resistir porque es la primera potencia naval del mundo. Precisamente por eso los mares se convierten en un crucial y estratégico campo de batalla. En el Atlántico, el Surprise, un navío inglés capitaneado por Jack Aubrey (Crowe), es atacado por sorpresa por un buque de guerra francés. A pesar de los graves daños sufridos por la nave, Aubrey decide navegar a través de dos mares para interceptar y capturar al enemigo. Se trata de una misión que puede determinar el destino de toda una nación. 

Greystoke: la leyenda de Tarzán, el rey de los monos, de Hugh Hudson

(Greystoke: the legend of Tarzan, Lord of the Apes, 1984)

Año 1886. Tras un naufragio frente a las costas de África, el heredero de la familia Greystoke, John Clayton, huérfano a los pocos meses de nacer, es adoptado por una tribu de simios, entre los que vive durante años. Descubierto por el Capitán D’Arnot, el joven Tarzán es llevado a Inglaterra, presentado a su familia y educado de acuerdo con su rango.

Bibliografía básica sobre darwinismo y evolución

El origen de las especies, de Charles Darwin

(Alianza Editorial, 2009)

El origen de las especies —título original en inglés: On the Origin of Species— es un libro de Charles Darwin publicado el 24 de noviembre de 1859, considerado uno de los trabajos precursores de la literatura científica y el fundamento de la teoría de la biología evolutiva.

Esta edición, prologada por Francisco J. Ayala, Premio Nacional de las Ciencias en Estados Unidos, de la obra fundamental de Charles Darwin reproduce la sexta y definitiva que fue publicada en inglés. Además, a la versión española ya clásica de Antonio de Zulueta, le acompaña un texto introductorio de Diego Núñez que ayuda a situar la obra en su contexto.

El Origen del Hombre, de Charles Darwin

(Crítica, 2021)

El origen del hombre, uno de los libros señeros de Darwin sobre la teoría evolutiva (junto a El origen de las especies), marcó un punto de inflexión decisivo en la historia de la ciencia con su moderna visión de la naturaleza humana como resultado de la evolución. Darwin argumentó que los rasgos característicamente humanos, como la lengua y el sentido moral, eran el resultado de los mismos procesos naturales que produjeron, por ejemplo, los pétalos de lirio o las colas de escorpión. Esta nueva y cuidada traducción del profesor Joandomènec Ros cuenta con un iluminador estudio preliminar a cargo del mismo profesor Ros y un epílogo de Carles Lalueza, que hace un estado de la cuestión sobre los estudios de evolución humana.

Charles Darwin. El viaje (vol. 1) y Charles Darwin. El poder del lugar (vol. 2) de Janet Browne

(PUV, 2009)

Pocas historias de grandes hombres ofrecen tanto interés –y tantos misterios– como la vida de Charles Darwin, el científico más significativo del siglo XIX, cuyas ideas todavía inspiran descubrimientos y controversias después de más de cien años de su defunción. Este primer volumen de la aclamada biografía escrita por Janet Browne nos ofrece una estampa detallada y exhaustiva de Darwin, como hombre y como científico. En él se narra la historia de su juventud como aprendiz de científico hasta la génesis y el desarrollo de sus ideas, pasando por el aventurero viaje como sabueso, su matrimonio y el nacimiento de sus hijos. Un retrato nuevo y asombroso del gran naturalista.

En 1858, Charles Darwin era un científico que llevaba una vida apacible en Down House, en el condado de Kent. El biólogo todavía no se hallaba en el foco del debate; su «gran libro sobre las especies» aún tenía su manuscrito encima de la mesa. Durante más de 20 años había estado acumulando material para el libro, reflexionando sobre las cuestiones que iban surgiendo e intentando alcanzar una conclusión satisfactoria. Parecía que la publicación de este manuscrito no llegaría nunca por los numerosos retrasos debidos a su inherente cautela y deseo de asegurarse de que su asombrosa teoría sobre la evolución era correcta. En este punto arranca el último volumen de la biografía de Janet Browne, comenzando por los extraordinarios acontecimientos que finalmente forzaron la publicación de El origen de las especies, que provocó la llegada de los años de la fama y de la polémica.

Edward O. Wilson, Génesis

(Crítica, 2020)

Las mentes más grandes de la humanidad han carecido de respuestas confirmables a las preguntas que definen y explican el significado de la existencia humana: qué somos y qué nos creó. En Génesis, el célebre biólogo Edward O. Wilson examina la historia evolutiva y nos ofrece una descripción reveladora de los profundos orígenes de la sociedad.

Al afirmar que las creencias religiosas y las cuestiones filosóficas se pueden reducir a componentes puramente genéticos y evolutivos, y que tanto el cuerpo como la mente humana poseen una base física que obedece a las leyes de la física y la química, Génesis demuestra que el único modo que tenemos para comprender el comportamiento humano es estudiar las diversas historias evolutivas de las especies no humana.

Con este libro Edward O. Wilson elabora una obra innovadora sobre la teoría evolutiva con las observaciones biológicas y humanísticas por las que es conocido y admirado.

Lynn Margulis & Dorion Sagan, Captando genomas: una teoría sobre el Origen de las Especies

(Kairós, 2003)

Este libro innovador y revolucionario, Lynn Margulis y Dorion Sagan presentan una respuesta al único misterio de la evolución que Charles Darwin no pudo resolver: la fuente de la variación heredada que da origen a nuevas especies. Los autores arguyen que la mutación aleatoria, que durante mucho tiempo se consideró (sin llegar a demostrarse) ser la fuente principal de las variaciones genéticas, tiene una importancia sólo secundaria. Mucho más significativa es la adquisición de nuevos genomas por fusión simbiótica.

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