Entrevista a Alex Escolà, finalista de l’SpinUOC: “Es necessiten més eines i solucions dissenyades específicament per a adolescents i adults amb TEA”

16 juny, 2022
adolescents i adults amb TEA

Per a les persones amb trastorn de l’espectre autista (TEA), situacions tan quotidianes com anar al metge o utilitzar el transport públic poden implicar un desafiament. Ajudar-les a adquirir les habilitats que els permeten comprendre millor el seu entorn i interactuar-hi és l’objectiu d’AutisMIND, un dels projectes finalistes de l’edició 2022 de l’SpinUOC, la jornada de suport a l’emprenedoria de la Universitat Oberta de Catalunya.

Alex Escolà, finalista de la 10ª edició de l’SpinUOC

L’artífex d’aquesta plataforma és Alex Escolà, psicòleg infantojuvenil especialitzat en autisme, cofundador d’IDAPP MIND (entitat que desenvolupa solucions tecnològiques per a la inclusió i el suport de persones amb autisme) i professor col·laborador del màster universitari de Psicologia Infantil i Juvenil: Tècniques i Estratègies d’Intervenció dels Estudis de Psicologia i Ciències de l’Educació de la UOC.

Com va sorgir la idea de posar en marxa el projecte, que ha estat seleccionat com a finalista de l’SpinUOC?

Segons el que evidencien nombrosos estudis, les TIC són una eina útil de treball per a les persones amb trastorn de l’espectre autista (TEA). Partint d’aquí, el 2017 llancem una primera aplicació, AutisMIND, per ajudar els nens amb autisme a posar-se en el lloc dels altres. Veient l’èxit obtingut (l’aplicació ja té 35.000 descàrregues de més de 30 països), ens animem a continuar i crear més recursos, en aquest cas pensats per a adolescents i adults amb TEA, ja que la majoria dels materials s’adrecen al públic infantil i no és fàcil trobar eines TIC per a gent gran.

En què consisteix exactament AutisMIND i com està estructurada?

És una plataforma de vídeos interactius, en streaming, que pretén ajudar persones amb autisme a comprendre millor el seu entorn, adaptar-s’hi i interactuar-hi. Aquest objectiu es compleix a través d’enregistraments de situacions quotidianes en les quals es planteja un problema o un conflicte difícil de resoldre i s’ofereixen a l’usuari diverses opcions d’actuació, en funció de les quals el vídeo avança de manera diferent (una mica en la línia dels llibres de “tria la teva pròpia aventura”). Això li permet anticipar com se sentirà, explorar diferents possibilitats i accedir a estratègies per resoldre el problema plantejat. Cal tenir en compte que, per als adolescents i adults amb TEA, una visita mèdica, una entrevista de feina, agafar el transport públic o tenir una cita poden suposar grans desafiaments, i gràcies als vídeos d’AutisMIND podem ajudar-los a reflexionar sobre totes aquestes situacions i afavorir que tinguin més recursos per posar-los en pràctica en la vida real.

Per a les persones amb autisme, una visita mèdica, una entrevista de feina, agafar el transport públic o tenir una cita poden suposar grans desafiaments

En quina fase de desenvolupament està la plataforma?

Hi estem treballant i encara no està disponible (n’hi ha una demo en la qual s’exposa la idea i s’explica el funcionament dels vídeos interactius). Actualment ja disposem dels primers vídeos, en què s’aborden temes com l’ús de la tecnologia (xarxes socials, ciberassetjament, videojocs…), la inserció laboral i la vida autònoma, la sexualitat i el treball de les emocions i de la teoria de la ment. Calculem que podrem comercialitzar-la el 2023. Estarà disponible per a PC al web, però també n’hi haurà versió per a mòbil i tauleta.

AutisMIND té com a objectiu estimular i desenvolupar la cognició social i la teoria de la ment en les persones amb TEA. Per als “no iniciats”, en què consisteixen exactament aquestes habilitats i per què és tan important potenciar-les?

La teoria de la ment (ToM, per la sigla en anglès) és l’habilitat d’inferir estats mentals, és a dir, posar-nos en el lloc de l’altre per saber què sent, què pensa, què està a punt de fer, quina informació sap…, una cosa indispensable per a la comunicació social, ja que el nostre comportament el regulem en funció dels altres. Les persones amb TEA poden tenir dificultats per entendre el que és esperable en cada context, i per això els és difícil actuar d’acord amb la situació, segons les convencions socials o les normes implícites.

Posar-nos en el lloc de l’altre per saber què sent, què pensa, què està a punt de fer o quina informació sap és una cosa indispensable per a la comunicació social

Disseny col·laboratiu

L’eina està dissenyada perquè els usuaris puguin compartir-la amb familiars i professionals. Quines percepcions tens, partint de l’experiència de l’aplicació, pel que fa a la resposta que tindran els vídeos entre ells?

Pensem que aquesta és la manera de treure el màxim partit de la tecnologia. El que és interessant és poder parlar sobre els vídeos, reflexionar-hi, compartir-los i, d’aquesta manera, aprendre’n. Per a la nova plataforma, ja disposem d’un grup de 300 betatesters, incloent-hi familiars, professionals i persones amb TEA, i l’acolliment és espectacular. Col·laboren amb nosaltres diverses entitats (Parc Sanitari de l’Hospital de Sant Joan de Déu, Specialisterne, AURA Fundació) i estem especialment orgullosos de comptar amb la participació de joves amb autisme voluntaris, que ens ajuden compartint situacions que han viscut i no han sabut resoldre i col·laborant amb els guions per als vídeos i en tot el procés de creació de la plataforma, de manera que el disseny és col·laboratiu i pensat per i per a les persones amb autisme.

Què aporta AutisMIND en comparació d’altres eines adreçades a les persones amb TEA?

Hi ha moltes aplicacions pensades per a nens i nenes amb autisme, però molt pocs recursos enfocats a adolescents i adults amb TEA. El fet d’incorporar vídeos interactius en lloc de dibuixos i una interfície ajustada a la població adulta és un tret innovador i diferencial en si mateix. També hi ha moltes aplicacions per millorar el llenguatge, fer agendes visuals i atendre altres necessitats relacionades amb el TEA, però molt poques estan centrades en les habilitats socials i d’adaptació per a la vida diària. La motivació, l’atenció i la participació de l’usuari són molt més grans quan el mateix usuari està implicat en l’activitat de manera proactiva; a més, s’afavoreix la presa de decisions, i l’aprenentatge és molt més significatiu.

Hi ha moltes aplicacions per millorar el llenguatge, fer agendes visuals i atendre altres necessitats relacionades amb el TEA, però molt poques estan centrades en les habilitats socials i l’adaptació per a la vida diària

Quins són els principals avantatges que tecnologies com els dispositius tàctils aporten a les persones amb TEA? Creus que estan prou optimitzades, o encara hi ha un camp de millora per treure’n més partit?

En general, la tecnologia ofereix un entorn intuïtiu, controlable i predictible, que és molt atractiu per a les persones amb TEA. Enfront del món social, que és incert, la resposta d’un dispositiu digital és lògica i fàcil d’entendre, la qual cosa incrementa la sensació de control i seguretat.

A això cal afegir que aquestes tecnologies són molt versàtils i que l’estimulació que produeixen és multicanal: visual (colors, moviment, etc.), auditiva, tàctil i, fins i tot, vestibular, mitjançant l’acceleròmetre i el giroscopi de la tauleta. Tot això permet trencar moltes barreres i els proporciona un mitjà per comunicar-se, organitzar-se o socialitzar.

Queda encara moltíssim terreny per explotar, ja que aquestes tecnologies estan avançant molt ràpidament, i ja hi ha prototips que canviaran el món de les persones amb discapacitat: polseres que detecten les crisis epilèptiques, ulleres que permeten veure-hi als invidents, la robòtica, la realitat virtual augmentada…

La tecnologia ofereix un entorn intuïtiu, controlable i predictible, que és molt atractiu per a les persones amb TEA

Infradiagnòstic del TEA femení

Com a expert en el tema, quines són les principals assignatures pendents en l’abordatge de les persones amb TEA? En quina mesura poden, les tecnologies, ajudar a solucionar-les?

Un dels temes més importants —i que encara costa— és implicar les mateixes persones amb TEA en el disseny i la creació dels recursos pensats per a elles, un aspecte que aporta un gran valor i que hauria de ser habitual. També caldria posar el focus en les nenes i en les persones adultes, concretament en les dones, ja que la majoria dels recursos estan dissenyats per a nens. Per exemple, l’habitual és que les proves de detecció es facin pensant en els nens homes, però la manifestació del TEA és diferent en les dones, motiu pel qual han estat infradiagnosticades al llarg dels anys.

D’altra banda, en el context de la pandèmia han augmentat les investigacions sobre els beneficis de la telemedicina o la telepsicologia, sobretot per empoderar els pares i mares com a agents principals del canvi dels seus fills amb autisme. Aquestes tecnologies han obert noves portes i possibilitats, però sempre recomano que la intervenció sigui cara a cara.

Caldria posar el focus en les nenes i en les persones adultes, concretament en les dones, ja que la majoria dels recursos estan dissenyats per a nens

adolescents i adults amb TEA
Quin recorregut de futur es preveu que tingui AutisMIND?

Volem anar incorporant vídeos en funció de les necessitats que vagin sorgint i que anem detectant. Més endavant, tenim el projecte de traduir-la a diferents idiomes per poder arribar a diversos països, i també que molts dels vídeos els puguin utilitzar altres col·lectius amb diferents necessitats, com ara la discapacitat intel·lectual o el TDAH, o per tractar temes de molta rellevància en escoles ordinàries, com ara el ciberassetjament.

Finalment, què et suposa que el projecte hagi estat triat finalista de l’Spin UOC? Què aporten iniciatives com aquesta per als professionals que esteu desenvolupant noves solucions en els vostres àmbits de treball?

M’anima a continuar treballant de valent perquè el projecte avanci. L’acompanyament i el tracte de tots els professionals que et guien i t’assessoren és excel·lent, així com la seva implicació i l’experiència que aporta cadascun des del seu àmbit d’especialitat. Iniciatives com aquesta són indispensables per promoure que professionals de diferents disciplines puguem emprendre i dur a terme idees que neixen de la necessitat i de la realitat que nosaltres coneixem en els nostres àmbits, més enllà del punt de vista empresarial.

(Visited 22 times, 1 visits today)
Autor / Autora
Redactora colaboradora experta en temas de Salud
Comentaris
Deixa un comentari