Entrevista a Alex Escolà, finalista del SpinUOC: “Se necesitan más herramientas y soluciones diseñadas específicamente para adolescentes y adultos con TEA”

16 junio, 2022
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Para las personas con trastorno del espectro autista (TEA), situaciones tan cotidianas como acudir al médico o usar el transporte público pueden suponer un desafío. Ayudarles a adquirir las habilidades que les permiten comprender mejor su entorno e interactuar con él es el objetivo de AutisMIND, uno de los proyectos finalistas en la edición 2022 del SpinUOC, la jornada de apoyo al emprendimiento de Universitat Oberta de Catalunya.

Alex Escolà, finalista de la 10ª edición del SpinUOC

El artífice de esta plataforma es Alex Escolà, psicólogo infanto-juvenil especializado en autismo, co-fundador de IDAPP MIND (entidad que desarrolla soluciones tecnológicas para la inclusión y el apoyo de personas con autismo) y profesor colaborador del máster Universitario de Psicología Infantil y Juvenil de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC.

¿Cómo surgió la idea de poner en marcha el proyecto, que ha sido seleccionado como finalista del SpinUOC?

Según evidencian numerosos estudios, las TIC son una herramienta útil de trabajo para las personas con Trastorno del Espectro Autista (TEA). Partiendo de ahí, en 2017 lanzamos una primera aplicación, AutisMIND, para ayudar a los niños con autismo a ponerse en el lugar de los demás. En vista del éxito obtenido (la aplicación cuenta con 35.000 descargas de más de 30 países) nos animamos a seguir creando más recursos, en este caso pensados para adolescentes y adultos con TEA, ya que la mayoría de los materiales están dirigidos a niños/as, y no es fácil encontrar herramientas TIC para mayores.

¿En qué consiste exactamente AutisMIND vídeos y cómo está estructurada?

Es una plataforma de vídeos interactivos, en streaming, que pretende ayudar a personas con autismo a comprender mejor su entorno, adaptarse e interactuar con él. Este objetivo se cumple a través de grabaciones de situaciones cotidianas en las que se plantea un problema o un conflicto difícil de resolver y se ofrecen al usuario varias opciones de actuación, en función de las cuales el vídeo avanza de distinta manera (un poco en la línea de los libros de “elije tu propia aventura”). Esto le permite anticipar cómo se sentirá, explorar diferentes posibilidades y acceder a estrategias para resolver el problema planteado. Hay que tener en cuenta que para las personas con autismo, una visita médica, una entrevista de trabajo, coger el transporte público o tener una cita pueden suponer grandes desafíos, y gracias a los vídeos de AutisMIND podemos ayudarles a reflexionar sobre todas estas situaciones y favorecer que tengan más recursos para poner en práctica en la vida real.

«Para las personas con autismo, una visita médica, una entrevista de trabajo, coger el transporte público o tener una cita pueden suponer grandes desafíos»

¿En qué fase de desarrollo se encuentra la plataforma?

Estamos trabajando en ella y todavía no está disponible (hay una demo en la que se expone la idea y cómo funcionan los vídeos interactivos). Actualmente hemos creado los primeros vídeos en los que se abordan temas como el uso de la tecnología (redes sociales, ciberbullying, videojuegos…), la inserción laboral y la vida autónoma, la sexualidad y el trabajo de las emociones y de la teoría de la mente. Calculamos que podremos comercializarla en 2023. Estará disponible para PC en la web, pero también habrá versión para móvil y tableta.

AutisMIND tiene como objetivo estimular y desarrollar la cognición social y la teoría de la mente en las personas con TEA. Para “no iniciados”, ¿en qué consisten exactamente estas habilidades y por qué es tan importante potenciarlas?

La teoría de la mente (ToM) es la habilidad de inferir estados mentales, esto es, ponernos en el lugar del otro para saber qué está sintiendo, qué está pensando, qué está a punto de hacer, qué información sabe…, algo indispensable para la comunicación social, ya que regulamos nuestro comportamiento en función de los demás. Las personas con TEA pueden tener dificultades para entender lo que es esperable en cada contexto, por lo que les resulta difícil actuar de forma acorde a la situación, según las convenciones sociales o las normas implícitas.

Ponernos en el lugar del otro para saber qué está sintiendo, qué está pensando, qué está a punto de hacer o qué información sabe es algo indispensable para la comunicación social

Diseño colaborativo

La herramienta está diseñada para que los usuarios puedan compartirla con familiares y profesionales. ¿Qué percepciones tienes, en base a la experiencia de la aplicación, respecto a la respuesta que tendrán los vídeos entre ellos?

Creemos que esa es la manera de sacar el máximo partido a la tecnología. Lo interesante es poder hablar sobre los vídeos, reflexionar, compartir y, de esta manera, aprender. Para la nueva plataforma ya disponemos de un grupo de 300 betatesters, incluyendo familiares, profesionales y personas con TEA, y la acogida está siendo espectacular. Colaboran con nosotros varias entidades (Parc Sanitari de L’Hospital de Sant Joan de Déu, Specialisterne, Fundació AURA) y estamos especialmente orgullosos de contar con la participación de jóvenes con autismo voluntarios, que nos ayudan compartiendo situaciones que han vivido y no han sabido resolver y colaborando con los guiones para los vídeos y en todo el proceso de creación de la plataforma, de manera que el diseño es colaborativo y pensado por y para las personas con autismo.

 

¿Qué aporta AutisMIND vídeos respecto a otras herramientas dirigidas a las personas con TEA?

Hay muchas aplicaciones pensadas para niños con autismo, pero muy pocos recursos enfocados a adolescentes y adultos con TEA. El hecho de incorporar vídeos interactivos en lugar de dibujos y una interfaz ajustada a la población adulta es un rasgo innovador y diferencial en sí mismo. También existen muchas aplicaciones para mejorar el lenguaje, hacer agendas visuales y atender otras necesidades relacionadas con el TEA, pero muy pocas están centradas en las habilidades sociales y de adaptación para la vida diaria. La motivación, la atención y la participación del usuario es mucho mayor cuando está involucrado en la actividad de forma proactiva; además, se favorece la toma de decisiones y el aprendizaje resulta mucho más significativo.

adolescentes y adultos con TEA

Existen muchas aplicaciones para mejorar el lenguaje, hacer agendas visuales y atender otras necesidades relacionadas con el TEA, pero muy pocas están centradas en las habilidades sociales y de adaptación para la vida diaria.

¿Cuáles son las principales ventajas que tecnologías como los dispositivos táctiles aportan a las personas con TEA?, ¿crees están suficientemente optimizadas o aún hay un campo de mejora para sacarles más partido?

En general, la tecnología ofrece un entorno intuitivo, controlable y predecible, que resulta muy atractivo para las personas con TEA. Frente al mundo social, que resulta incierto, la respuesta de un dispositivo digital es lógica y fácil de entender, lo que incrementa la sensación de control y seguridad.

A esto hay que añadir que estas tecnologías son muy versátiles y que la estimulación que producen es multicanal: visual (colores, movimiento, etc.), auditiva, táctil e incluso vestibular, mediante el acelerómetro y giroscopio de la tableta. Todo ello permite romper muchas barreras y les proporciona un medio para comunicarse, organizarse o socializar.

 

Queda muchísimo todavía por explotar, ya que estas tecnologías están avanzando muy rápido, y ya existen prototipos que cambiarán el mundo de las personas con discapacidad: pulseras que detectan las crisis epilépticas, gafas que permiten ver a los invidentes, la robótica, la realidad virtual aumentada…

La tecnología ofrece un entorno intuitivo, controlable y predecible, que resulta muy atractivo para las personas con TEA

Infradiagnóstico del TEA femenino

Como experto en el tema, ¿cuáles son las principales asignaturas pendientes en el abordaje de las personas con TEA?, ¿en qué medida las tecnologías pueden ayudar a solventarlas?

Uno de los temas más importantes -y que todavía cuesta- es involucrar a las propias personas con TEA en el diseño y creación de los recursos pensados para ellos, algo que aporta un gran valor y que debería ser lo habitual. También habría que poner el foco en las niñas y en las personas adultas, concretamente en las mujeres, ya que la mayoría de los recursos están diseñados para niños. Por ejemplo, lo habitual es que las pruebas de detección estén hechas pensando en los niños varones, cuando la manifestación del TEA es diferente en la mujer, de ahí que a lo largo de los años hayan sido infradiagnosticadas.

Por otro lado, en el contexto de la pandemia han aumentado las investigaciones sobre los beneficios de la telemedicina o la telepsicología, sobre todo para empoderar a los padres como agentes principales del cambio de sus hijos con autismo. Estas tecnologías han abierto nuevas puertas y posibilidades, aunque siempre recomiendo que la intervención sea cara a cara.

Habría que poner el foco en las niñas y en las personas adultas, concretamente en las mujeres, ya que la mayoría de los recursos están diseñados para niños

¿Qué recorrido de futuro se prevé que tenga AutisMIND?

Queremos ir incorporando vídeos en función de las necesidades que vayan surgiendo y vayamos detectando. Más adelante, tenemos el proyecto de traducirla a diferentes idiomas para poder llegar a varios países y también que muchos de los vídeos se puedan utilizar por otros colectivos con diferentes necesidades, como la discapacidad intelectual, el TDAH o para tratar temas de mucha relevancia en escuelas ordinarias, como el ciberbullying.

Finalmente, ¿qué supone para ti que el proyecto haya sido elegido finalista del SpinUOC?, ¿qué aportan iniciativas como esta para los profesionales que estáis desarrollando nuevas soluciones en vuestros ámbitos de trabajo?

Me anima a seguir trabajando duro para que el proyecto avance. El acompañamiento y el trato de todos los profesionales que te guían y asesoran es excelente, así como su implicación y la experiencia que aporta cada uno desde su ámbito de especialidad. Iniciativas como ésta son indispensables para promover que profesionales de distintas disciplinas podamos emprender y llevar a cabo ideas que nacen de la necesidad y de la realidad que nosotros conocemos en nuestros ámbitos, más allá del punto de vista empresarial.

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