Un gran reto de la alfabetización digital: la brecha digital de género

8 marzo, 2022
Foto de Julia M Cameron en Pexels

La transformación digital de la sociedad afecta socioeconómicamente a la mayoría de la población mundial, pero tiene especial énfasis en la población femenina

 

Con un número creciente de países entregados a la revolución industrial 4.0 (ya hay quien habla de la 5.0), la brecha de género es un reto para los gobiernos a escala internacional. ¿Cuáles son las consecuencias de la falta de acceso a las nuevas tecnologías para la población femenina, la cual se encuentra en desigualdad de oportunidades, según los datos recogidos por los organismos oficiales? 

 

Las cifras de la brecha digital de género

A escala mundial, uno de los indicadores para conocer la magnitud de la brecha digital, en general, es el acceso a internet de los niños y niñas. Según un nuevo informe conjunto de Unicef y la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU), dos tercios de los niños y niñas en edad escolar en el mundo, 1.300 millones de menores de tres a diecisiete años, no tienen conexión a internet en casa (Unicef & ITU, 2020). Este hecho dificulta enormemente que en algunos lugares los niños y niñas, pero especialmente las niñas por razones de carácter social y cultural, puedan disfrutar de un acceso regular a herramientas TIC, se puedan formar en habilidades, como por ejemplo la identidad digital, y puedan alfabetizarse mediáticamente. 

Mientras que las cifras se sitúan en torno al cero en Norteamérica y se van reduciendo en los países de la CEI y en Europa (ITU, 2019), la brecha es grande en los países en desarrollo y sobre todo en los países menos desarrollados. En términos de usuarios de internet por género, entre 2013 y 2019, la brecha ha ido creciendo en los estados árabes, Asia y el Pacífico y África (ITU, 2019), y se mantiene alta en Latinoamérica (Álvarez et al., 2020). La igualdad de género en el uso de internet se corrobora en poco más de una cuarta parte de los países a escala global, pero sólo en el 8 % de los países la proporción de mujeres que utilizan internet es superior a la de los hombres.

La mayoría de los países con una gran brecha de género en la propiedad de teléfonos móviles también presentan una gran brecha de género entre los usuarios de internet, dado que el móvil es el medio de acceso más empleado (ITU, 2021). El informe What we know about the gender digital divide for girls: A literature review de Unicef compila datos relevantes: la GSMA constató que 393 millones de mujeres adultas de los países en desarrollo no disponen de teléfonos móviles y, mundialmente, las mujeres tienen un 8 % menos de probabilidades de poseer un teléfono móvil que los hombres. La brecha de género en la propiedad de móviles es mucho mayor en el sur de Asia (23 %) y en el África subsahariana (13 %), donde las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de pedir prestado o compartir teléfonos móviles y pocas veces son propietarias de un dispositivo propio (Unicef, 2021).

 

Consecuencias de la brecha digital de género

La importancia de la tenencia y los conocimientos en TIC radica en todo lo que aporta el acceso a la digitalización y, por lo tanto, las personas que no pueden acceder quedan excluidas de beneficiarse de ello. La siguiente clasificación de Van Dijk (2006) detalla qué ventajas ofrece la digitalización.

 

Oportunidades tecnológicas:

  • Inmateriales: oportunidades para cambiar de vida, libertad.
  • Materiales: capital (económico, social, cultural) y recursos.
  • Sociales: posición, poder, participación.
  • Educativas: capacidades y habilidades.

Sin un acceso igualitario a la tecnología y a internet, y con menos oportunidades de adquirir conocimientos digitales, las niñas y las mujeres no pueden participar en igualdad de condiciones en una sociedad cada vez más digitalizada. Esto afecta a su educación y, por lo tanto, comporta un riesgo para su incorporación laboral o la calidad de los trabajos realizados, lo que también impacta negativamente en el potencial de crecimiento y desarrollo económico de los países.

 

Políticas de acción global

Los organismos internacionales están impulsando medidas para mirar de concienciar a los países. Dentro de la estrategia de la Unesco para la alfabetización de jóvenes y adultos (2020-2025), alineada con los ODS y la Agenda 2030, se declaró el compromiso de apoyar a los estados miembros para incorporar la igualdad de género a la hora de revisar y desarrollar políticas, estrategias y actividades de alfabetización (Unesco, 2019).

Por otro lado, los ministros del G20 responsables de economía digital, en la «Declaración sobre la economía digital: dar forma a la digitalización para un mundo interconectado», resaltaron la importancia de superar la brecha digital de género y encuestaron a los países miembros y a algunos socios sobre las prácticas nacionales para examinar los ámbitos políticos clave y fomentar la revisión de las estrategias digitales para que incorporen la perspectiva de género (OECD, 2018).

Habrá que ver, sin embargo, qué estados incluirán las buenas prácticas en sus agendas al margen de los poderes supranacionales, cómo los países de economías más prósperas apoyarán las iniciativas de ayuda a los que se encuentran en vías de desarrollo, y qué políticas y medidas beneficiarán a las ONG y a las iniciativas privadas.

 

Reducir el tamaño de la brecha

Atenuar la fractura digital implica superar muchos obstáculos y no todos son evidentes. El primero es la formación en la escuela, dado que es el espacio donde los niños y niñas empiezan la alfabetización, también en informática, y donde tienen contacto directo con las herramientas digitales. Dentro de este contexto, deberíamos cuestionarnos cuál ha sido la afectación para las niñas y las jóvenes que han visto interrumpidas sus clases durante el confinamiento y que no disponían de conectividad ni medios digitales para continuar el proceso de aprendizaje.

Desde los cursos ofrecidos por entidades públicas hasta el reciclaje o la donación de equipos informáticos, pasando por animar a las mujeres jóvenes y adultas para que se formen en habilidades TIC: cualquier esfuerzo realizado por iniciativas privadas y públicas es un paso más para lograr la equidad en materia de digitalización. Aun así, la importancia de las políticas estatales es capital.

Hay una cuestión, no obstante, que continuará amenazando la reducción de la brecha: la transformación digital avanza más rápido que los cambios sociales o las políticas internacionales. Por ello son tan importantes la concienciación ciudadana y el impulso de iniciativas de acción desde las diferentes capas de la sociedad. 

 

Este artículo se enmarca en el compromiso de la UOC para lograr el objetivo de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas (ODS) 4, educación de calidad.

 

Referencias

Álvarez, H.; Arias, E.; Bergamaschi, A.; López, A.; Noli, A.; Ortiz, M.; Pérez, M.; Rieble-Aubourg, S.; Camila, M.; Scannone, R.; Vásquez, M.; Viteri, A. (2020). La educación en tiempos del coronavirus. Los sistemas educativos de América Latina y el Caribe ante COVID-19. Banco Interamericano de Desarrollo. Disponible en: https://publications.iadb.org/publications/spanish/document/La-educacion-en-tiempos-del-coronavirus-Los-sistemas-educativos-de-America-Latina-y-el-Caribe-ante-COVID-19.pdf 

Instituto Nacional de Estadística (INE). (2020). Encuesta sobre equipamiento y uso de tecnologías de información y comunicación en los hogares. Año 2020. Disponible en: https://www.ine.es/prensa/tich_2020.pdf 

Intel. (2013). Women and the Web. Disponible en: https://www.intel.la/content/dam/www/public/us/en/documents/pdf/women-and-the-web.pdf

ITU. (2019). Facts and figures 2019. Measuring digital development. Disponible en: https://itu.foleon.com/itu/measuring-digital-development/gender-gap/ 

ITU. (2021). Bridging the gender divide. Disponible en: https://www.itu.int/en/mediacentre/backgrounders/Pages/bridging-the-gender-divide.aspx#:~:text=According%20to%20ITU’s%20latest%20data,stands%20at%2012.5%20per%20cent

Liu, J. (9 de septiembre de 2021). Women, in search of jobs and higher pay, are turning to online certifications. CNBC Make it. Recuperado de: https://www.cnbc.com/2021/09/09/womens-enrollment-in-online-courses-certificates-rises-during-pandemic.html 

D. (2018). Bridging the digital gender divide. Include, upskill, innovate. Disponible en: https://www.oecd.org/digital/bridging-the-digital-gender-divide.pdf 

Plan International. (2022). Bridging the gender digital divide. Disponible en: https://plan-international.org/education/bridging-the-digital-divide 

Unesco. (2019). UNESCO strategy for youth and adult literacy (2020-2025). General Conference, 40th. Disponible en: https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000371411

Unicef & ITU. (2020). How many children and young people have internet access at home? Estimating digital connectivity during the COVID-19 pandemic. Disponible en: https://www.unicef.org/media/88381/file/how-many-children-and-young-people-have-internet-access-at-home-2020.pdf 

Unicef. (2021). What we know about the gender digital divide for girls: A literature review. Disponible en: https://www.unicef.org/eap/media/8311/file/what%20we%20know%20about%20the%20gender%20digital%20divide%20for%20girls:%20A%20literature%20review.pdf 

Van Dijk, Jan A.G.M. (2006). «Digital Divide Research, Achievements and Shortcomings». Poetics. 34. 10.1016/j.poetic.2006.05.004. Disponible en: https://www.researchgate.net/publication/241880596_Digital_Divide_Research_Achievements_and_Shortcomings

 

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