Un estudio sobre la inclusión de los estudiantes con discapacidad en la UOC se presenta en el congreso ECER 2021

20 octubre, 2021

Presentamos los primeros resultados del estudio sobre inclusión de los estudiantes con discapacidad en la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) en la Conferencia Europea sobre Investigación Educativa (ECER 2021), celebrada entre el 6 y el 9 de septiembre de 2021, a través de dos contribuciones interrelacionadas.

El estudio es parte del proyecto de tesis doctoral de José Israel Reyes, dirigido por el doctor Julio Meneses, y lleva por título La inclusión de los estudiantes con discapacidad en la educación superior en línea: un análisis cualitativo de la influencia de la socialización, el ambiente de aprendizaje y su contexto personal en su éxito académico. El objetivo del proyecto es analizar la percepción de los estudiantes, como principales protagonistas, sobre la influencia de sus relaciones interpersonales dentro y fuera de la universidad, y del acompañamiento académico que reciben, en su adaptación al modelo educativo de la UOC y en el logro de sus aprendizajes. Esta investigación se propone también analizar la visión del personal académico, así como explorar las principales prácticas que lleva a cabo para atender al estudiantado con discapacidad, con la finalidad de proponer mejoras al acompañamiento que estos estudiantes reciben en la UOC desde una perspectiva más amplia.

En este sentido, con la colaboración de Sílvia Mata, del servicio de atención de la UOC, entrevistamos a 24 estudiantes con diferentes perfiles de discapacidad de tipo física, sensorial, mental y de aprendizaje, incluyendo a 6 estudiantes en cada categoría. Durante el trabajo de campo, los entrevistados eran estudiantes matriculados en programas de grado y máster de diferentes estudios en el curso académico 2020-2021. Además, tomamos en cuenta su trayectoria académica considerando tres situaciones: estudiantes de primer y segundo año, estudiantes que habían aprobado al menos la mitad de los créditos y estudiantes que cursaban sus asignaturas finales.

 

¿Por qué los estudiantes con discapacidad deciden estudiar en línea? ¿Y por qué deciden hacerlo en la UOC?

En la primera comunicación presentada en el ECER 2021, analizamos las expectativas de estos estudiantes en relación con su decisión de estudiar en línea y, particularmente, en nuestra universidad, así como los motivos que les impulsan a elegir sus estudios. Nuestros resultados reflejan que la mayoría de los estudiantes con discapacidad deciden estudiar en línea por las facilidades que esta modalidad les ofrece para combinar otras responsabilidades con sus estudios, pero, muy especialmente, para gestionar los efectos físicos y psicológicos derivados de su situación. Obviamente, estudiar en línea les evita enfrentarse a barreras físicas y sociales comúnmente encontradas en las universidades presenciales, a la vez que puede permitirles no revelar su situación, en la mayoría de los casos, lo que reduce notablemente los niveles de estigmatización y discriminación que a menudo perciben.

En cuanto a la elección de la UOC, estos estudiantes se sintieron atraídos por el modelo educativo, particularmente por aspectos pedagógicos y académicos como la evaluación continua, las metodologías de aprendizaje y, especialmente, la incorporación de las TIC (tecnologías de la información y la comunicación) como elemento innovador. Así mismo, un elemento importante fueron las bajas restricciones con respecto al número de créditos que pueden matricular por semestre, ya que, en la mayoría de los casos, estos estudiantes siguen sus estudios a un ritmo más lento que sus compañeros debido a las dificultades derivadas de sus discapacidades. Finalmente, con respecto a los motivos para elegir los estudios en que se matricularon, estos estudiantes tomaron sus decisiones motivados por su interés propio personal o profesional, de modo que ni la discapacidad ni la opinión de terceras personas tuvieron un papel relevante. 

De acuerdo con la perspectiva de los estudiantes, el tipo y la severidad de la discapacidad influyen a la hora de decidir entre estudiar en línea o en una universidad presencial. Por ejemplo, para los estudiantes con alguna discapacidad de tipo física o sensorial, los estudios en línea son una buena alternativa porque les evitan desplazamientos y les permiten afrontar los problemas de movilidad sin afectar significativamente a sus estudios. Asimismo, los estudiantes con problemas de salud mental, especialmente aquellos con trastornos de regulación emocional, prefieren estudiar en línea para evadir las barreras sociales que conlleva asistir presencialmente a las clases. A los estudiantes con dificultades de aprendizaje y TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad), estudiar en línea les supone algunos desafíos con la expresión lectora y escrita debido a los efectos tanto de la dislexia como del déficit de atención e hiperactividad, aunque la mayoría son conscientes de que el formato asincrónico es muy beneficioso para ellos ya que les permite trabajar a su propio ritmo.

Muchos de los estudiantes con niveles de afectación más severos consideran que la única opción de continuar con sus estudios universitarios es a través de la modalidad en línea. Además, algunos de ellos consideran que, gracias al aprendizaje en línea, pueden evadir pensamientos negativos relacionados con su condición física o mental con mayor facilidad. Mientras tanto, aquellos estudiantes que sufren efectos leves atribuyen la decisión de estudiar en línea, sobre todo, a la necesidad de compaginar las responsabilidades personales y laborales con sus estudios.

 

¿Qué efectos tuvo el confinamiento por la COVID-19 en el rendimiento académico de los estudiantes con discapacidad de la UOC? 

La segunda contribución recoge las experiencias de los estudiantes con alguna discapacidad durante el confinamiento, con una atención especial al impacto en su rendimiento académico durante ese periodo específico de tiempo. Los resultados muestran un balance positivo en cuanto al tiempo disponible para estudiar, la flexibilidad por parte de la universidad y el incremento tanto del acompañamiento académico de sus profesores como de la colaboración con sus compañeros. 

Sin embargo, nuestra investigación muestra una diferencia importante en la experiencia durante el confinamiento de los estudiantes con dificultades de aprendizaje. Para estos estudiantes, el periodo de confinamiento condujo a una serie de adversidades que influyeron negativamente en su rendimiento académico, especialmente por los efectos causados por los cambios en sus ambientes y rutinas de estudio en sus funciones ejecutivas y habilidades cognitivas. Los estudiantes con dificultades de aprendizaje y TDAH tuvieron que superar algunos problemas como la falta de concentración, la disminución en las habilidades de organización, la ansiedad, el estrés y la frustración, e, incluso, algunos percibieron una reducción en su capacidad de atención y memoria.

En consecuencia, la mayoría de los estudiantes afectados aplicaron técnicas de afrontamiento encaminadas a superar los obstáculos a los que se enfrentaron durante el confinamiento. Entre las técnicas aplicadas destacan el establecimiento de nuevas rutinas y la utilización de aplicaciones informáticas para mantener la concentración en sus actividades académicas. Además, de acuerdo con la perspectiva de los estudiantes, las medidas implementadas por parte de los docentes y tutores en términos de flexibilización de las fechas de entrega y la reducción de la carga de asignaturas fueron cruciales para superarlas con éxito.

 

¿Qué lecciones nos permiten aprender los resultados de este estudio?

Esta investigación pone en perspectiva diferentes puntos de interés sobre los cuales será necesario continuar trabajando para mejorar la atención y el acompañamiento de los estudiantes con alguna discapacidad en la educación superior en línea. En primer lugar, nuestros resultados nos llevan a concluir que el acompañamiento, tanto en términos pedagógicos como psicoemocionales, es fundamental para que el estudiantado con algún tipo de discapacidad pueda alcanzar mejores resultados académicos. En segundo lugar, sería conveniente seguir profundizando en las oportunidades que ofrece la flexibilización en la educación en línea en materia de tiempo, metodologías de aprendizaje y evaluación, y ritmo de trabajo. Además, aunque se han hecho importantes esfuerzos para mejorar la accesibilidad, aún es necesario continuar esta línea de trabajo para conseguir que todo el estudiantado pueda acceder tanto a los recursos de aprendizaje como a los procedimientos administrativos con mayor facilidad.

En este sentido, las universidades en línea deberían tomar en consideración las expectativas y aspiraciones de los estudiantes con alguna discapacidad en el momento de diseñar el currículo y las políticas de atención al estudiantado. Esto conlleva una revisión de elementos clave como la accesibilidad, la colaboración, el acompañamiento y el fomento de la comunicación entre toda la comunidad universitaria, de manera que todos los procesos estén diseñados para facilitar el acceso, la participación y el éxito de todos los estudiantes.  

Finalmente, los autores queremos expresar nuestro infinito agradecimiento a todos los implicados en este proyecto por su participación y colaboración, muy especialmente a los estudiantes que han aceptado compartir su experiencia en las entrevistas. Sin el relato de su vivencia personal y sus expectativas ante la educación en línea será difícil comprender los retos a los que nos enfrentamos para conseguir que la UOC sea una institución verdaderamente inclusiva, una que asegure el éxito de todo el estudiantado independientemente de su situación personal.

 

Lecturas adicionales

Reyes, J. I., Meneses, J., Melián, E. (2021). A systematic review of academic interventions for students with disabilities in Online Higher Education. European Journal of Special Needs Education. https://doi.org/10.1080/08856257.2021.1911525

Reyes, J. I., Meneses, J., Melián, E. (13 de mayo de 2021). Inclusión de los estudiantes con discapacidad en la universidad en línea. Blog del eLearn Center. https://blogs.uoc.edu/elearning-innovation-center/es/intervenciones-en-escenarios-de-aprendizaje-en-linea/ 

Melián, E., Meneses, J. (30 de octubre de 2020). Students with disabilities in online education: The case of the Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Artículo presentado en el EADTU’s Online Bridging Event I·HE2020 Innovating Higher Education, Online.https://www.researchgate.net/publication/345322545_Students_with_disabilities_in_online_education_The_case_of_the_Universitat_Oberta_de_Catalunya_UOC 

Meneses, J., Melián, E. (11 de mayo de 2020). ¿Cómo se las arregla el alumnado con discapacidad para tener éxito en la UOC? Blog del eLearn Center. https://epce.blogs.uoc.edu/es/como-alumnado-con-discapacidad-tiene-exito-uoc-estudiantes-universidad/ 

Reyes, J. I., Meneses, J. (8 de junio de 2021). The lived experiences of students with disabilities during the Covid-19 pandemic. Artículo presentado en el EADTU’s Webinar Week on Diversity & Inclusion in Online Education, Online. https://www.researchgate.net/publication/352221850_The_lived_experiences_of_students_with_disabilities_during_the_COVID-19_pandemic

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Autores / Autoras
Julio Meneses [jmenesesn@uoc.edu] es profesor agregado de metodologías de investigación de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC. Es director de la unidad de Learning Analytics del eLearn Center e investigador del Internet Interdisciplinary Institute (IN3). Web académico: femrecerca.cat/meneses. Twitter: @taih.  
José Israel Reyes es doctorando del programa de Educación y TIC (E-learning) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Entre sus intereses de investigación está el análisis de la experiencia de estudiantes con discapacidad en la educación superior en términos de socialización, colaboración e interacción, así como la mejora del apoyo académico para promover su éxito académico. ORCID-ID: https://orcid.org/0000-0001-8420-4438.Twitter: https://twitter.com/jisraelrx2