Mar Gil: “Se debe hacer énfasis en la necesidad de perfiles profesionales del sector del turismo que harán falta para mantener el sistema en auge”

13/09/2023
Mar Gil turismo y sostenibilidad

Mar Gil es informadora turística en la Generalitat de Cataluña desde 2000. Ha trabajado en las oficinas de Barcelona y del Aeropuerto del Prat de la Red de Oficinas de Turismo de Cataluña y, actualmente es la responsable. 

Además, participa en el grupo de trabajo de sostenibilidad de la Asociación Europea City Destinations Alliance y, en el Plan de Acción por el Clima en Turismo de la Dirección General de Turismo de la Generalitat de Cataluña. 

Ha sido alumna de nuestro máster Universitario de Turismo Sostenible y TIC, donde ha realizado el Trabajo de Final de Máster “Imagen percibida de Cataluña como destino sostenible”. En esta entrevista, hablamos con ella sobre su investigación y también, de la reciente distinción Premio Icárion que le ha otorgado REDINTUR, al mejor TFM en Turismo Sostenible.

Llevas más de 22 años siendo informadora turística. Aun así, decidiste completar tu trayectoria con el máster Universitario de Turismo Sostenible y TIC de la UOC. ¿Cuál fue tu principal motivación para cursar estos estudios? 

Lo que me impulsó a cursar estos estudios fue el hecho de poder ampliar mis conocimientos en el apasionante mundo del turismo sostenible, que hasta entonces solo había testado en diferentes conferencias a las cuales había asistido y mil textos especializados que había leído. 

De todo lo que has aprendido en estos estudios, ¿qué es lo más importante que guardarás por siempre jamás en tu mochila de recuerdos, aprendizajes y experiencias? 

Lo que siempre guardaré es la posibilidad de compartir la visión del cambio en las maneras de hacer en el turismo, con otras personas que desean tanto como tú que se incrementen las externalidades positivas del turismo en el territorio. 

En tu trabajo de final de máster (TFM) analizaste la imagen percibida de Cataluña como destino sostenible a partir del estudio de más de 80.000 reseñas de viajes en línea, escritas por turistas que visitaron la región entre 2014 y 2019. ¿Por qué optaste por focalizarte en este tema en tu trabajo? 

Cursando el Máster Universitario de Turismo Sostenible y TIC de la UOC, y concretamente en la asignatura de ‘Métodos de investigación en el turismo’, cayó en mis manos la investigación hecha por la Doctora Estela Mariné Roig y me fascinó. 

Analizó las tres fuentes de información (autónomas, orgánicas e inducidas) que contribuyen a la construcción de la imagen y la identidad de un destino turístico, en este caso de Cataluña, entre otras cuestiones. 

Así pues, en el momento de pensar en el tema del trabajo de final de máster, lo tuve muy claro. Además, tuve la gran suerte que ella me acompañara en mi investigación, haciéndome de tutora. 

¿Cuál es la principal finalidad de tu trabajo? 

El objetivo principal de este trabajo es poner de relieve la utilidad que tiene la analítica del big data para apoyar a los destinos de turismo sostenible, estudiando la imagen percibida por los usuarios en medios sociales en línea de Cataluña.

¿Por qué la cocreación, es decir, el diseño de experiencias turísticas sostenibles basadas en la opinión del consumidor, es tan importante?

La cocreación de las experiencias turísticas sostenibles tiene que poner el foco en el consumidor, para satisfacer la demanda cada vez más comprometida con la sostenibilidad y poner así en el centro al usuario para mejorar su experiencia en el territorio. 

Como conclusión y después de desarrollar esta investigación, ¿cuáles deben ser las estrategias que nos permitirán diseñar itinerarios turísticos más sostenibles? 

Para diseñar experiencias sostenibles se tendría que hacer todo lo posible para unir costumbres locales y atractivos conocidos. Por ejemplo, clases de cocina combinadas con visitas a los mercados de payés del Baix Llobregat o del Maresme, degustación de vinos, calçotades con visitas al patrimonio cultural material, como, por ejemplo, la Catedral del Vino, y/o inmaterial, como podrían ser los castellers. Sería otro ejemplo, el hecho de poder hacer distinciones de mercado para los productos de la misma categoría para evitar la homogeneización, sin perder de vista la construcción de la identidad y la marca del destino. 

En cuanto al gobierno, además de desconfiar de los monopolios del mercado, tendría que promover el desarrollo de una segunda categoría de actividades, como por ejemplo las clases de cocina en Cataluña con maridajes de vinos, visitas teatralizadas al Patrimonio cultural, exhibición de bailes tradicionales como son los esbarts dansaires

Finalmente, las organizaciones de marketing o gestión del destino (DMO, por sus siglas en inglés) tienen que favorecer el desarrollo sostenible de experiencias gastronómicas y culturales de éxito para evitar la masificación y el deterioro de la imagen turística de un destino (TDI, por sus siglas en inglés). 

Hace poco, recibiste el premio Icárion al mejor TFM en Turismo Sostenible, que otorga REDINTUR. ¿Qué ha significado para ti recibir esta distinción? 

Un orgullo. Es muy gratificante pensar que puedo hacer un viaje diseñado desde la base de la sostenibilidad en tres vertientes. De entrada, la medioambiental, puesto que el viaje está organizado desde la compensación de la huella de carbono, la no generación de desechos…

Por otro lado, la social, teniendo en cuenta que el alojamiento está dentro de la comunidad local para conocer de primera mano su día a día.

Y finalmente, la vertiente económica, dado que la gestión del alojamiento va a cargo de la comunidad local, se potencia la venta de artesanía para desarrollar la independencia económica de las personas más vulnerables de la comunidad y se reinvierten las ganancias en mejoras para la escuela que se sustenta con esta iniciativa. 

Además, también se trata de un reconocimiento dentro de mi organización y mi sector, que me ha hecho pensar en adentrarme en la aventura del doctorado. 

Si miramos al futuro… ¿Cómo crees que evolucionará el sector del turismo en Cataluña? 

Desde el sector público, juntamente con el sector privado y el académico, se están sentando las bases para lo que será el turismo del futuro. Todo aquello que hagamos en los próximos 4 años marcará el camino para el turismo de los 40 años que vienen. Tenemos la gran suerte de disfrutar de una dirección clara hacia la regeneración por parte de los entes públicos que, gracias a los fondos Next Generation, están ayudando al sistema turístico a establecer los parámetros que nos permitirán mantener la calidad del desarrollo turístico sostenible en los próximos años. 

¿Te gustaría añadir algo más que no hayamos comentado en la entrevista? 

Se debe hacer especial énfasis en la gran necesidad de perfiles profesionales del sector del turismo que harán falta para mantener el sistema en auge. 

Muchos profesionales, como los de la acogida, no pueden ser sustituidos por máquinas, puesto que deben tener una actitud más humana y personal. También se necesitarán profesionales con amplios conocimientos informáticos para establecer los parámetros en las nuevas aplicaciones de turismo virtual o profesionales en la investigación para poder establecer escenarios de futuro para el turismo y que evalúen de forma crítica de dónde venimos y hacia donde vamos.

En definitiva, profesionales de una fuerza económica que, en 2019, representaban el 12,4% del PIB español.

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