Cómo comunicar la emergencia climática

21 octubre, 2022
Imatge de Li-An Lim a Unsplash. Imagen de Li-An Lim en Unsplash.

Los desastres climáticos han aumentado un 80% en este siglo, según un estudio de la oficina de Naciones Unidas Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR) publicado en 2020. Así, noticias sobre olas de calor, temporales, sequía, incendios y borrascas conviven en las cabeceras de los medios de comunicación con encuentros internacionales de alto nivel como la COP 24, manifestaciones de jóvenes para mitigar el cambio climático, o publicaciones vinculadas a la emergencia climática como el informe anual IPCC. ¿Cuál es el rol del periodismo y la comunicación en este escenario? ¿Qué retos tienen los profesionales de la información a la hora de comunicar sobre esta problemática?

La comunicación sobre la emergencia climática consiste en informar y educar a la ciudadanía sobre esta problemática. La forma en que comunicamos sobre cambio climático afecta y moldea la percepción de la ciudadanía a la hora de entender y pensar tanto el problema como sus soluciones.

A continuación, reflexionamos con Francesc Ponsaperiodista y profesor colaborador del Máster universitario en Comunicación Corporativa, Protocolo y Eventos y Marta Narberhaus, periodista y profesora colaboradora del Máster universitario en Periodismo y Comunicación Digital: datos y nuevas narrativas sobre el reto de comunicar la emergencia climática de forma efectiva y eficiente, y apuntamos algunas recomendaciones para los profesionales de la información y de la comunicación a la hora de comunicar e informar sobre estos temas.

Retos de comunicar la emergencia climática

Velar por un periodismo riguroso y de calidad

Los comunicadores tenemos la responsabilidad de mantener la emergencia climática en la agenda pública y mediática mediante un periodismo riguroso y de calidad. Esto es clave para generar debate social y presionar para que los poderes públicos tomen medidas al respecto, según Francesc Ponsa, periodista y profesor colaborador del Máster universitario en Periodismo y Comunicación Digital: datos y nuevas narrativas.

Desinformación y negacionismo climático

La propagación de las fake news y la desinformación en el ámbito científico no es ninguna novedad, y sus consecuencias tampoco. De ahí, la especialización en este ámbito de asociaciones que velan por la verificación de datos (fact-checking), como Verificat Clima o Maldito Clima.

 Según Alexandre López-Borrull, profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC, seguramente el principal problema de la suma de desinformación y el negacionismo científico en general sea la desconfianza que intenta crear en la sociedad en general. «Hemos pasado de una verdad objetiva y demostrable a una verdad subjetiva, en función de nuestros valores y nuestra ideología, como ocurre con el cambio climático o el creacionismo», explica el también autor del libro «Bulos científicos: de la tierra plana al coronavirus» en Oberon Libros.

El periodismo debe promover la calidad de la información sobre la emergencia climática e incidir en las causas y las soluciones.

La propagación del negacionismo climático en Europa cuenta con la complicidad de varios agentes. Uno de ellos son los think tanks europeos u organizaciones que generan conocimiento para influir en los responsables políticos, los medios de comunicación y la opinión pública. La profesora Marta Narberhaus ha participado en el proyecto ThinkClima, liderado por la Dra. Núria Almiron de la UPF, que se dedica a estudiar justamente la vinculación de estos think tanks con el negacionismo climático. Éstos, aunque se consideren organizaciones no partidistas, tienen vínculos con fundaciones y partidos.

Un ejemplo es el caso del alemán EIKE, por ejemplo, con partidos liberales, conservadores y escépticos con el clima, que ha intervenido en el Bundestag alemán atacando el consenso climático en una muestra clara de cómo think tanks y actores políticos tratan de establecer un «contra-público» empleando estrategias de retroceso mediante la incorporación del conocimiento «experto» a un entorno político formal. «Los periodistas y comunicadores deben conocer estos vínculos e intereses para tener toda la información y poder explicar qué hay realmente detrás de la información sobre el clima» explica la periodista e investigadora.

Información para pasar a la acción

Según Marta Naberhaus no se trata sólo de comunicar de forma honesta sobre el tema, sino de apostar por información que llame a la acción y muestre ejemplos de iniciativas, empresas, cambios de consumo y de hábitos que eduquen y formen en un cambio de actitud que propicie un cambio también en la audiencia. “Una sociedad informada es una sociedad que puede decidir y cambiar a un modelo más sostenible. Los medios todavía deben tener esta función informativa, pero también formativa y educativa”, argumenta.

Francesc Ponsa nos remite al libro La nueva guerra climàtica: la lucha por recuperar nuestro planeta de Michael Mann, quien defiende que la evidencia científica ha vencido a la desinformación climática. Sin embargo, nos encontramos en una situación en la que los negacionistas quieren desviar la atención del problema y entorpecer las soluciones y retrasar la asunción de políticas públicas para hacer frente a la emergencia climática.

Así, Ponsa apunta: “En este nuevo escenario el periodismo debe promover la frecuencia y la calidad de la información sobre la emergencia climática, incidir en el impacto pero también en las causas y las soluciones y enfocarlo desde el punto de vista de la justicia climática para hacer frente a la desinformación que generan los obstruccionistas.”

Recomendaciones a la hora de comunicar la emergencia climática

Tal y como indica el periodista Ben Matthews en el artículo How to effectively communicate about climate change, no existe sólo un enfoque para comunicar sobre los múltiples retos del cambio climático: “cada nuevo reto es una oportunidad para mejorar cómo explicamos y presentamos la información y las acciones para combatirlo”.

A partir de éste y otros artículos sobre comunicar la crisis climática, junto con aportaciones del periodista y profesor Francesc Ponsa, recogemos algunas recomendaciones para periodistas y comunicadores:

Las palabras importan: utilizar una narrativa adecuada

La extensión y gravedad de los efectos del cambio climática ha dado lugar a una nueva narrativa con expresiones más precisas e intencionales como “crisis” o “emergencia climática”. Las expresiones inocuas o eufemísticas no tienen cabida. El tiempo pasa. Como explica en esta pieza de El Mundo el periodista ambiental Antonio Cerrillo, «En La Vanguardia decidimos seguir el camino trazado por The Guardian y optar por llamarlo ‘crisis’ o ‘emergencia’ climática».

Comunicar con el lenguaje, metáforas y analogías adecuadas

En un artículo llamado Hopelessness Theory and the Approach System: Cognitive Vulnerability Predics Discreases in Goal-Directed Behaviour, los científicos descubrieron que sentirse desesperanzado ante una situación se asocia cognitivamente con la inacción y predice una disminución del comportamiento dirigido a un objetivo.

Como escribe Victoria Herrmann en The Guardian, las narraciones del día del juicio final sobre el cambio climático no funcionan: «La adaptación al cambio climático sólo funciona cuando tenemos esperanza en el futuro y creemos que las comunidades ambientalmente vulnerables tienen la agencia para actuar. En lugar de presentar historias de víctimas indefensas y un futuro inevitable de derrota, deberíamos informar sobre los héroes del cambio climático que están haciendo todo lo posible para evitar ese escenario del día del juicio final».

Ésta es la idea que defiende la periodista Queralt Castillo en el artículo Hablar de emergencia climática no es suficiente en MediaCat: “Si presentamos el cambio climático como inevitable e irreductible, la población incorporará este discurso y no presionará a la clase política. Hay que intentar encontrar el equilibrio entre informar de forma crítica y, a la vez, constructiva.”

Contar historias y mostrar evidencias a través de imágenes visuales y escenarios vivenciales

Contar y compartir historias es una de las herramientas más importantes que tenemos para demostrar que el cambio climático está ocurriendo y podemos hacer algo.

Las historias explican cómo damos sentido al mundo en el que vivimos y nos ayudan a compartir hechos, conocimientos y experiencias sobre las causas y los efectos del cambio climático.

Encontrar un equilibrio con la información científica y el vocabulario técnico

La investigación del CRED muestra que los comunicadores deberían evitar, siempre que sea posible, el uso de jerga, términos científicos complicados y acrónimos. En su lugar, se recomienda utilizar palabras que tengan sentido para el público.

Imagen de Kelly Sikkema – Unsplash

Escoger adecuadamente las fuentes informativas

La elección de las fuentes informativas a la hora de informar sobre la emergencia climática debe realizarse con el máximo rigor y responsabilidad. Algunas de las instituciones u organismos más activos en lo que se refiere a la producción informativa pueden tener intereses ocultos como, por ejemplo, obstruir las políticas públicas para mitigar los efectos del cambio climático o generar infoxicación.

El estudio Dominant counter-frames in influential climate contrarian European think tanks liderado por la Dra. Núria Almiron (UPF), donde ha participado Marta Naberhaus, analiza los principales laboratorios de ideas obstruccionistas. Estas instituciones no son fuentes informativas de fiar. Hay que citar siempre las basadas en evidencias científicas.

No confundir el tiempo con el clima

Uno de los errores más habituales a la hora de opinar sobre la emergencia climática es confundir el tiempo con el clima. Ambos se refieren a condiciones locales de temperatura, precipitaciones, etc; pero la diferencia es la escalera temporal.

El tiempo (meteorología) se refiere al momento actual mientras que el clima comprende un período de varios años. En este artículo en El Confidencial, el periodista ambiental José Luis Gallego lo explica de forma muy comprensible: «El clima sería una película entera, mientras que el tiempo meteorológico es sólo un ‘frame’: la foto de una escena». El tiempo que ha hecho durante una semana (por ejemplo, una borrasca o una DANA) nada tiene que ver con la evolución del clima en su conjunto.

Hacer seguimiento de los casos que explicamos

Cuando un fenómeno adverso es noticia, ocupa titulares durante días y después cae en el olvido. Tal y como explica la periodista Queralt Castillo en MediaCat, hacer seguimiento es clave en la comunicación de la emergencia climática porque crea conciencia hacia la ciudadanía.

Acercarse a la realidad del público

«Cuando escribimos sobre cambio climático deberíamos acercar la realidad territorial que se ve afectada» apunta acertadamente Queralt Castillo en MediaCat. Es necesario informar sobre el impacto de la emergencia climática en todo el mundo, pero si también explicamos temas vinculados a la crisis climática del entorno más cercano de los lectores, posiblemente la población empezará a mirarse la emergencia climática con otros ojos.

Francesc Ponsa Herrera

Francesc Ponsa Herrera es periodista, consultor y formador. Doctor en comunicación social. Profesor colaborador del Máster universitario del Máster en Comunicación Corporativa, Protocolo y Eventos y profesor asociado en la UPF. Experto en lobbies y think tanks. Colaborador de la revista Cabecera del Colegio de Periodistas de Catalunya.

Marta Narberhaus Martínez

Marta Narberhaus Martínez es periodista y Doctora en Comunicación por la UPF, docente e investigadora en los ámbitos del Periodismo y la Comunicación Audiovisual. Actualmente trabaja en la UIC Barcelona, es profesora colaboradora del Máster universitario en Periodismo y Comunicación Digital: datos y nuevas narrativas de la UOC y es miembro del grupo de investigación sobre Juventud, Sociedad y Comunicación de la UPF (JOVIS.com; 2017SGR0874 ). Sus principales líneas de investigación son la educación mediática y la ética del periodismo y la comunicación.

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