Gabriela Retana: «Mi labor es optimizar la nutrición diaria de las futbolistas para ayudarlas a conseguir el máximo rendimiento durante los partidos»

21/03/2024
Gabriela Retana, profesora colaboradora del máster universitario de Alimentación en la Actividad Física y el Deporte. Gabriela Retana, profesora colaboradora del máster universitario de Alimentación en la Actividad Física y el Deporte.

Gabriela Retana es desde septiembre pasado la nutricionista de la Selección Femenina de Fútbol que ganó el último Mundial. Licenciada en Farmacia y Nutrición, su pasión por el deporte le ha llevado a enfocarse en preparar nutricionalmente a deportistas de élite para que consigan el máximo rendimiento en sus respectivas disciplinas. Retana trabaja con futbolistas, golfistas, jugadores de pelota vasca… Además de su labor como coach y nutricionista, es docente del máster universitario de Alimentación en la Actividad Física y el Deporte de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). En esta entrevista nos explica cómo trabaja con deportistas de élite y de su rol como profesora de la UOC. 

¿Por qué te decidiste por la nutrición deportiva?

Pertenezco a la cuarta generación de una familia de farmacéuticos, que empezó en la profesión hace cien años. Estudié la doble licenciatura de Farmacia y Nutrición. He trabajado en ambos sectores, el farmacéutico y el de la nutrición, y en mi familia siempre hemos sido muy deportistas —llegué a formar parte de la selección vasca de golf—, por lo que fui descubriendo que mi pasión era la nutrición deportiva.

Has realizado estudios en varios países. ¿Dónde crees que se da más importancia a esta disciplina? 

He tenido la suerte de conocer Estados Unidos, Francia y el norte de Europa durante mi formación. Los países con una fuerte cultura deportiva le dan una mayor importancia, por ejemplo, en Estados Unidos, en donde están muy enfocados en el rendimiento atlético profesional y en la universidad. Allí hace mucho tiempo que utilizan la nutrición deportiva y tienen una elevada oferta de programas de nutrición, suplementos, etc. Otros países en los que se le da importancia son Australia, Canadá, el norte de Europa… Y cada vez más también en España. En realidad, esta concienciación está creciendo a nivel mundial. 

¿Cuál es el foco principal de la nutrición deportiva en la actualidad?

La tendencia es una nutrición deportiva con recomendaciones personalizadas para aumentar el rendimiento. Los objetivos son aumentar las reservas de glucógeno muscular, reducir los marcadores de fatiga muscular, mejorar la flexibilidad metabólica, optimizar la recuperación… Se busca conseguir cambios sostenibles en el tiempo. En cuanto a las tendencias de futuro, se está investigando sobre nutrición adaptada a los factores genéticos —la llamada nutrigenómica—, el impacto de la microbiota en el rendimiento y la respuesta inmunitaria. Todos estos factores van a influir en las recomendaciones nutricionales. En resumen, se va hacia un enfoque más individualizado que trabaje el rendimiento y la salud.

La nutrición deportiva va hacia un enfoque más individualizado que trabaje el rendimiento y la salud.

¿Hay una nutrición especializada para cada tipo de deporte y también dependiendo del género? 

Cada deporte tiene unas demandas físicas y metabólicas diferentes que van a variar según la intensidad del ejercicio, la duración, la frecuencia de la actividad… Por ejemplo, es diferente la nutrición que necesita un jugador de golf o uno de fútbol. 

Los hombres y las mujeres son fisiológicamente diferentes y tienen diferencias corporales, a nivel de metabolismo, de hormonas, etc. Asimismo, dentro de un mismo género, puede haber diferencias, pues, por ejemplo, hay mujeres que son más andróginas que otras. Esto también puede condicionar la nutrición de las deportistas. 

¿La nutrición del deportista profesional también está condicionada por la edad?

Sí, la edad es clave a la hora de diseñar un plan nutricional. Con el envejecimiento el cuerpo vive cambios fisiológicos que pueden afectar a cómo procesamos los alimentos. La nutrición irá enfocada a evitar la reducción de la masa muscular, la osteoporosis, también se reforzará la hidratación, pues la sensación de sed disminuye.

¿Qué papel tiene la nutrición en la prevención de lesiones?

Es fundamental porque una dieta equilibrada y variada puede tener un impacto significativo en la prevención de lesiones. Es importante controlar el peso, la salud ósea (importante la suplementación de vitamina D y calcio) y la salud muscular (con la proteína adecuada y de alta calidad, como pollo, pescado, huevos, etc.). También son fundamentales las grasas saludables como pescado azul, aguacate y frutos secos por su poder antiinflamatorio. En resumen, un enfoque integral y con nutrientes y suplementos específicos juega un papel muy importante a la hora de evitar lesiones.

Una dieta equilibrada y variada puede tener un impacto significativo en la prevención de lesiones.

Eres nutricionista especialista en futbolistas y desde hace unos meses la nutricionista de la Selección Femenina de Fútbol que ganó el último Mundial. ¿Cómo preparas a estas deportistas?

Estas deportistas son las mejores futbolistas a nivel mundial y ya están orientadas a nivel de cada uno de sus clubes. En la selección, mi labor es optimizar su nutrición diaria para ayudarlas a prepararse a tener el máximo rendimiento durante los partidos y a buscar estrategias nutricionales personalizadas que les ayuden a rendir al 100% durante la competición. Asimismo, contribuir a que puedan recuperarse de la mejor forma posible de cada partido y lleguen con el máximo rendimiento a la siguiente competición.

 ¿Los equipos femeninos tienen las mismas facilidades que los masculinos para tener un servicio de nutrición?

Aunque es verdad que cada vez se tiende más hacia la equidad, es cierto que aún falta un largo camino por recorrer en un gran número de organizaciones.

Hablemos ahora de tu trabajo en la UOC. ¿Qué destacas de tu experiencia como docente de la UOC y por qué recomendarías este máster universitario de Alimentación en la Actividad Física y el Deporte

Una de las cosas que más me gusta de la docencia es que los alumnos son cada vez más exigentes y tienen un nivel más alto. Esto me obliga a estar al día y a formarme. Los alumnos me plantean dudas, me envían información que ven por internet y que en ocasiones hay que desmentir… Por otro lado, el máster ofrece una visión muy amplia de la nutrición deportiva y puede abordarse tanto como nutrición para promoción de la salud hasta nutrición para deportistas de alto rendimiento. Entre los alumnos hay psicólogos, enfermeras, fisioterapeutas, etc. 

Una de las cosas que más me gusta de la docencia es que los alumnos son cada vez más exigentes y tienen un nivel más alto.

También eres coach de deportistas de alto nivel. ¿Cómo trabajas con estos profesionales? 

Realizo un abordaje integral para optimizar su rendimiento y su salud. Empiezo con una evaluación inicial para chequear su estado de salud, a través de analíticas, su historial médico y el estilo de vida que llevan. A continuación planteamos unos objetivos medibles y alcanzables a conseguir mediante una educación nutricional y un seguimiento periódico para evaluar su progreso. En definitiva, se trata de un enfoque holístico —además de la nutrición, se da importancia al sueño y el descanso, el control del estrés, etc.— y trabajo de forma conjunta con otros profesionales —psicólogos, médicos, fisioterapeutas…— para obtener el mejor resultado. Entre los profesionales con quien trabajo hay deportistas de élite del fútbol, el golf y la pelota vasca. Además, también asesoro nutricionalmente a personas que quieren mejorar su estado de salud.  

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