Taxi Studio Visit: Playmodes

2 de abril de 2021
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Entrevistamos a Santi Vilanova y Eloi Manuell de Playmodes en el marco de Ars Electronica Barcelona 2020.

En el contexto de Ars Electronica 2020 visitamos el estudio de Santi Vilanova y Eloi Manuell, dos de los integrantes del estudio de investigación audiovisual Playmodes.

Tras más de 20 años experimentando allí donde se unen los caminos del arte y la tecnología, sus producciones han pasado por el mapping, la creación de espacios inmersivos (a través del juego con la luz y el sonido) y diversas formas de arte generativo. A raíz de esta incesante investigación con una gran multiplicidad de herramientas tecnológicas, su producción se ha visto constantemente atravesada por la voluntad de crear un lenguaje unificado entre sonido e imagen.

La cercanía que ambos sienten con las matemáticas, la física y las ciencias se explica por la necesidad casi fenomenológica de entender el funcionamiento del mundo o, más concretamente, por una suerte de motivación lúdico-crítica de desencriptar los códigos que conforman nuestras realidades. Con esto, el dúo nos invita a replantear las fronteras que independizan arte, ciencia y tecnología. Según su planteamiento, estas disciplinas no se pueden ni tan solo interconectar, pues no se encuentran realmente separadas en primer lugar. Así, lo que guía su proceso creativo es una especie de juego interconceptual con el que pretenden experimentar con los campos de la percepción; siempre a partir del único elemento capaz de atravesar todas las barreras que convencionalmente impedían conectar las artes con las ciencias: el código.

En relación con el contexto más inmediato, el de la crisis generada por la pandemia del COVID-19, Vilanova y Manuell consideran que es un buen momento para el florecimiento de nuevas oportunidades, entendiendo que aquello a lo que estábamos acostumbrados/as ha dejado de ser efectivo y que, por tanto, ya no tenemos solo la posibilidad sino la obligación de generar nuevos caminos. Asimismo, ambos artistas hacen hincapié en la necesidad de tejer redes que permitan conectar la comunidad local, pues entienden que existen múltiples nodos trabajando en las intersecciones del arte y la cultura digital, pero consideran que la falta de apoyo institucional específico construye una distancia insalvable entre las posibilidades creativas de los/las artistas y su sostenimiento material. Así, estos/as se ven sometidos/as económicamente a comisiones puntuales que resultan a menudo incompatibles con el impulso de desarrollar un lenguaje propio y dinámico.

En cuanto a la pregunta por la ecología, el dúo reconoce que existe una gran contradicción en el medio mismo que es compartida por la mayoría de artistas digitales, pues es problemático intentar casar el uso de la tecnología con la sostenibilidad ambiental. Aun así, nos avanzaban, se encuentran en proceso de desarrollo de intervenciones que funcionen a partir de la obtención de luz solar como medio para evitar la sobreutilización de recursos.

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