Salud planetaria: nuevo paradigma que aúna la salud de las personas y la del planeta

07/09/2022
Foto: Pixabay.

Las causas implicadas en la actual crisis climática y ambiental global (calentamiento global, contaminación, pérdida de biodiversidad, entre otros); su impacto sobre la salud humana; la necesidad de adoptar medidas urgentes y aplicarlas desde un enfoque multidisciplinar y la relevancia que tiene formar a profesionales que diseñen las coordenadas de estas estrategias fueron los principales temas que se abordaron en el magacín audiovisual “Salud Planetaria: nuevo paradigma que aúna la salud de las personas y la del planeta, organizado por la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) con el objetivo de presentar el máster de Salud Planetaria

La salud planetaria es una área nueva de conocimiento que se centra en la caracterización de los impactos que tienen sobre la salud humana, la degradación de los ecosistemas por causas antrópicas (producidas por la actividad humana) y en el análisis de los sistemas políticos, económicos y sociales que median en esta situación.

Aunque el concepto de salud planetaria se viene definiendo y perfilando desde hace un tiempo, la situación creada por la COVID-19 ha contribuido a dimensionarlo y a darle mayor visibilidad. Conscientes de la importancia de formar a profesionales en el abordaje de los retos que supone esta nueva realidad –calificada como “urgencia” por los especialistas–, la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), la Universidad Pompeu Fabra (UPF) y el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) lanzaron en octubre de 2021 el máster universitario de Salud Planetaria (interuniversitario: UOC, UPF).

“Todo lo que implica el concepto de Salud Planetaria invita a redefinir las prioridades y a repensar la manera de organizar los servicios sanitarios y la interacción entre la salud y todos los sectores sociales, que son aliados necesarios para hacer frente a la crisis del clima y de la biodiversidad. Hay que actuar con urgencia y no perder tiempo planificando a 10 años vista, sino atajar aquí y ahora el problema y, además, hacerlo de forma multidisciplinar. Este sentido de urgencia es lo que nos llevó a proponer a las instituciones la iniciativa del máster de Salud Planetaria”, explicó Josep M. Antó, catedrático de medicina de la UPF, investigador de ISGlobal y fundador y codirector del máster, durante su intervención. El magacín de salud planetaria se llevó a cabo con el objetivo de presentar esta nueva opción académica, así como analizar las circunstancias que han dado lugar a la actual crisis climática y abordar las acciones que se deben adoptar al respecto.

El impacto del cambio climático en la salud humana

El impacto del cambio climático en la salud humana

Durante el magacín, docentes del máster hicieron una puesta al día de las principales cuestiones implicadas en esta realidad medioambiental. “El cambio climático afecta a todos los determinantes sociales y ambientales, actuando como un multiplicador de riesgos. En este escenario, si no se introducen los cambios necesarios, todo apunta a que los daños directos sobre la salud humana van a ser muy cuantiosos. En este sentido, los informes al respecto apuntan a un exceso de mortalidad de 250.000 personas al año relacionado con el cambio climático”, comentó el Dr. Carlos Faerrón, cofundador y actual director del InterAmerican Center for Global Health y director asociado de la Planetary Health Alliance. Y añadió: “Sin una red vital biodiversa y sana no es posible sostener la vida como la conocemos. Sin embargo, a pesar de ello, la biodiversidad sigue siendo un tema poco valorado y reconocido, sobre todo en los círculos de toma de decisiones, algo que habría que cambiar, ya que están en riesgo cuestiones tan importantes como nuestro sistema alimentario, sin olvidar otras cuestiones como los centenares de medicamentos que extraemos de la naturaleza o el control y la regulación de muchas enfermedades infecciosas”.

En la misma línea, Mireia Gascón, especialista en epidemiología ambiental del ISGlobal, hizo hincapié en el impacto tanto directo (especialmente en cuanto a las enfermedades respiratorias) como indirecto (aumento de la incidencia del cáncer de piel y de la mortalidad asociada a la subida de las temperaturas derivado de la destrucción de la capa de ozono) que tiene la contaminación atmosférica, uno de los elementos clave en del deterioro medioambiental. “Las consecuencias del cambio climático en la población son múltiples y van desde la desnutrición hasta el aumento de riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas, contaminación de las aguas y otras cuestiones asociadas como la pobreza energética. Todos estos factores están a su vez asociados con las “migraciones climáticas” que se prevé que aumenten en un futuro”, apuntó.

Por su parte, F. Xavier Medina, antropólogo y director de la Cátedra UNESCO Alimentación, Cultura y Desarrollo de la UOC, se refirió al papel de la ganadería industrial en este contexto: “Existe evidencia científica, sobre todo en las sociedades occidentales o industrializadas, de que hay un exceso de consumo de carne, y desde hace tiempo se está reclamando no solo una reducción de esta ingesta, sino que se consuma carne de mejor calidad. Asimismo, desde el punto de vista de la sostenibilidad, se sabe que las granjas con una producción intensiva elevan la polución, sobre todo en su entorno directo, resultando, por tanto, mucho más contaminantes”.

Máster salud planetaria de la UOC, UPF e ISGlobal

Sobre el máster universitario de Salud Planetaria

El máster universitario de Salud Planetaria de la UOC, la UPF e ISGlobal es pionero en el mundo. En este sentido, Cristina O’ Callaghan-Gordo, epidemióloga ambiental, fundadora y codirectora del programa, señaló que está dirigido a proporcionar las herramientas necesarias a los profesionales que trabajen en el ámbito de la Salud Planetaria, de forma que sean capaces de analizar las causas del cambio climático y la crisis ambiental; evaluar los riesgos que esto implica para la salud y, sobre todo, promover soluciones para los retos que plantea esta situación.

“Entre las habilidades que deben desarrollar los expertos y expertas en salud planetaria están la capacidad de aunar la sostenibilidad y la salud y de aplicar esta sinergia a distintos ámbitos de actuación, cumpliendo los tres valores principales de esta nueva área del conocimiento: complejidad, inter y multidisciplinariedad y urgencia, para así dar respuesta a los retos que plantea la salud planetaria y trabajar codo con codo con otras disciplinas, con el objetivo de definir soluciones y adoptar y/o implantar medidas concretas en la sociedad”, comentó.

Por este motivo, los contenidos del programa están estructurados en tres bloques temáticos: “En el primer bloque se ofrece un contexto general de la salud planetaria, de forma que los alumnos aprendan las metodologías y los enfoques necesarios para comprenderla. El segundo bloque temático se enfoca en el análisis de las  áreas que a nivel global se han identificado como clave para la salud planetaria: cambio climático, sistemas alimentarios, pérdida de biodiversidad, ciudades sostenibles, recursos hídricos y contaminación global. El último bloque se centra de forma específica en las soluciones, con una asignatura enfocada en la traslación de estas soluciones transformadoras y un proyecto de investigación”, explicó la codirectora del máster, quien destacó que el programa ha sido elaborado de forma conjunta por un comité académico de expertos en esta área desde distintas disciplinas y que, además, regularmente revisan y evalúan todas las asignaturas. El programa también cuenta con el aval de un comité internacional de expertos, entre ellos el Dr. Howard Frumkin, que trabajan desde distintas disciplinas en el ámbito de la salud planetaria. 

El máster está principalmente orientado a profesionales de las Ciencias de la Salud, Ciencias Naturales, Sociales, Políticas, Económicas, Jurídicas e Ingenierías, “unos perfiles que ya estamos viendo reflejados en la primera cohorte de alumnado que empezaron el máster en octubre de 2021”, señaló Cristina O’Callaghan-Gordo.

Algunos estudiantes participaron en el magacín para compartir su experiencia cursando estos estudios. Sofía Bustos, nutricionista de Valparaíso (Chile) que ha enfocado su carrera en la sostenibilidad y la soberanía alimentaria, destacó que “el máster en Salud Planetaria me ofrece estrategias que me permiten seguir profundizando en el trabajo que ejerzo, buena parte del cual que está dirigido a los sistemas alimentarios, ayudándome especialmente en uno de mis roles: el diseño de políticas alimentarias”.  

Por su parte, Fernando Wang, fisioterapeuta especializado en cuidados intensivo y rehabilitación cardiopulmonar, afirmó que “además de las ventajas que ofrece la modalidad online, lo más destacable del máster es su contenido, enfocado hacia la forma en la que nuestros hábitos de vida afectan a la salud. En mi caso, me interesa especialmente el impacto en la salud respiratoria”. Asimismo, Irene Villalobos, enfermera, destacó la elevada calidad de los recursos de aprendizaje que se recomiendan en el máster: “todos los documentos de evidencia científica que se comparten provienen de fuentes oficiales y aportan mucho conocimiento. Esto hace que me sienta muy motivada para volver a estudiar de nuevo”. 

Está claro, pues, que la situación creada por la crisis climática ya es un hecho, que se manifiesta en diversos ámbitos y muy especialmente en la salud humana, y que requiere acciones inmediatas y la promoción de cambios profundos en la sociedad que se deben abordar de forma multidisciplinar. Y en este marco, el nuevo paradigma que supone la salud planetaria como área científica y profesional juega un papel determinante, ya que, tal y como señaló el Dr. Howard Frumkin, epidemiólogo, especialista en medicina ambiental y uno de los primeros expertos que dio visibilidad a este concepto, “la humanidad debe poner a la ciencia en el centro de todas las estrategias que se adopten para hacer frente a los retos que plantea la salud planetaria”. 

Recupera el magacín audiovisual “Salud Planetaria: nuevo paradigma que aúna la salud de las personas y la del planeta aquí:

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Autor / Autora
Redactora colaboradora experta en temas de Salud
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