El mecanismo de Antikhytera

13 de diciembre de 2016

Al hablar de tecnología aplicada a la antigüedad, todos acostumbramos a interpretar que se hace referencia a aplicaciones TIC en el mundo de la arqueología y la historia Antigua. Ahora bien, algunos inventos o tecnologías antiguas nos maravillan todavía hoy en día. Tal es el caso de Antikhytera, para algunos el primer ordenador de la historia de la humanidad.

Antikhytera es el nombre de una pequeña isla que se encuentra a medio camino entre el Peloponeso griego y la isla de Creta. Hacia 1901, unos pescadores de esponjas encontraron los restos de un naufragio antiguo – un derelicto de un barco que llevaba un cargamento excepcional de esculturas de bronca y mármol, vidrio y orfebrería, entre el que destacaba un extraño instrumento compuesto por una serie de ruedas y al que se le dio el nombre de Antikhytera. Se trataba de un instrumento de bronce compuesto de 2 grandes ruedas dentadas y otras 21 de dimensiones más reducidas que giraban y medían ciclos solares y lunares.

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En 1976 se añade al equipo de excavación subacuática del Antikhyter, Jacques Yves Cousteau con su barco Calypsos. En estas últimas intervenciones se localizan restos humanos que podrían corresponder a la tripulación, y una serie de monedas, las más modernas datadas entre el 76-67 aC. Esta fecha del naufragio se confirma por la presencia de ánforas fechadas entre el 80-70 aC. y cerámicas helenísticas del 75-50 aC. Por tanto, el barco procedía seguramente de algún puerto del Egeo que iba en dirección a Roma cuando se hundió, llevando un botín militar para ser exhibido en la capital del Imperio.

El mecanismo presenta una serie de inscripciones que permiten conocer mejor su función. En la cara frontal del mecanismo y formando una elipse, se documentan los 365 días del calendario egipcio o el año sotico, y se registran los nombres de los 12 meses egipcios en griego. También aparecen los 12 signos del zodíaco, y la posición inicial de algunas constelaciones de estrellas destacadas como las Pléyades, Tauro o Géminis. En la cara posterior aparece un dial metónico de 235 meses que calcula fechas  como los Juegos Olímpicos o prevé eclipses solares. En este dial aparecen los nombres de los 12 meses del calendario corintio; ello quiere decir que el mecanismo fue diseñado o bien en la misma Corinto o bien en algunas de sus colonias.

El mecanismo de Antikhytera servía para establecer la posición del sol y la luna, determinar sus diversas fases lunares, prever los eclipses, indicar las correspondencias entre diversos calendarios, e incluso para localizar algunos planetas conocidos. Un invento de hace más de 2.000 años que todavía deslumbra a astrónomos, matemáticos e informáticos actuales, que lo han utilizado como uno de los temas preferidos de estudio.

Actualmente, investigadores americanos y australianos, con nuevos equipos de submarinismo y robots que permiten alcanzar  profundidades superiores a 70 metros, están de hallando de nuevo restos del naufragio, de su tripulación y  de los tesoros que transportaban.

Links:

http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00407-014-0145-5
http://www.antikythera-mechanism.gr/system/files/0608_Nature.pdf
http://www.antikythera-mechanism.gr/

 

Por César Carreras Monfort, docente del Máster en el Mediterráneo Antiguo

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Autor / Autora
Máster universitario online la Mediterránea antigua.
Comentarios
Mercè Ramírez Sunyer14 de diciembre de 2016 a las 08:58

Molt interessant!!

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