Sensores sostenibles para la monitorización de la salud

2 abril, 2024
Foto: Freepik.

La actividad física es, en general, beneficiosa para la salud. Se recomienda en todas las edades y, en su justa medida, en muchos contextos. Dicho esto, la actividad física también puede llegar a ocasionar problemas de salud, en especial a determinados sectores de la población o en determinadas situaciones, como por ejemplo los episodios de altas temperaturas.

Ya es habitual que los dispositivos de uso diario como el teléfono móvil o ciertos wearables como los relojes puedan monitorizar parámetros de salud o actividad física. Sin embargo, estos dispositivos pueden tener un coste prohibitivo para una gran parte de la población, y requieren la decisión consciente de llevarlos durante el ejercicio de actividad física. Así pues, estas tecnologías pueden ser una solución para una parte de la población (por ejemplo, en la práctica deportiva de alto nivel), pero el grueso de la sociedad puede necesitar otras soluciones para realizar ese seguimiento.

Desde el grupo Wireless Networks (WiNE) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) hemos liderado el proyecto de investigación Hydrasport: Diseño e integración de sensores pasivos de muy bajo coste en la ropa de deporte para la monitorización de los niveles de hidratación. El objetivo de este proyecto de investigación es ofrecer una tecnología desasistida y automatizada que mida los parámetros de salud a partir de la ropa de uso diario mientras se hace ejercicio físico; en concreto, se centra en la medición del estado de hidratación de la persona.

Democratizar y universalizar el acceso a las tecnologías de salud digital

El objetivo de la tecnología que desarrollamos en el proyecto Hydrasport es democratizar y universalizar el acceso a las tecnologías de salud digital. Para monitorizar la hidratación de forma no invasiva e integrable en la ropa de uso cotidiano necesitamos cumplir varios requisitos. En primer lugar, precisamos un fluido corporal rico en biomarcadores relacionados con la hidratación que se genere en cantidad suficiente durante la actividad física y que entre fácilmente en contacto con la ropa. El sudor tiene el potencial de ofrecer gran cantidad de información relevante, aunque tradicionalmente haya sido un recurso infrautilizado en el control de la salud no invasivo. En segundo lugar, nos basamos en la idea de que nuestra tecnología pueda integrarse en la ropa de uso diario y, por tanto, debe tener un coste muy bajo. Para lograr ese bajo coste la tecnología que se integre en la ropa tiene que ser muy sencilla. 

El elemento principal de la tecnología propuesta en este proyecto es un sensor basado en radiofrecuencia que mide la composición química del sudor que absorbe la ropa de uso diario que se utilice para la práctica de la actividad física. El sensor consiste en una antena y un microchip integrados en la ropa de uso diario; a partir de las características de las olas de radiofrecuencia que el sensor refleja podemos determinar si la persona está sufriendo un proceso de deshidratación.

Para desarrollar el proyecto nos hemos basado en la tecnología RFID, de la que ya hablamos en este blog. RFID, en sus diferentes versiones, es una tecnología que puede funcionar sin batería, ya que las etiquetas se alimentan a partir de las ondas de radiofrecuencia del equipo lector. Su diseño permite realizar mediciones básicas, todo ello con un coste de producción muy bajo. El coste de integrarla en la ropa sería de unos pocos céntimos de euro, y nos permite efectuar la detección del estado de hidratación de la persona. Los resultados iniciales del proyecto son prometedores y ya estamos trabajando en una segunda fase para madurar la tecnología.

El proyecto está enfocado a toda la sociedad, pero hay sectores de la población que pueden beneficiarse más de él, como las personas mayores, que pueden sufrir problemas más graves a causa de la deshidratación. También pueden verse más beneficiadas las personas con ciertos problemas físicos o de salud como la diabetes, en quienes la deshidratación también puede derivar en un problema de salud más grave.


El proyecto HydraSport: Diseño e integración de sensores pasivos de muy bajo coste en la ropa de deporte para la monitorización de los niveles de hidratación, con referencia EXP_75087, ha sido financiado por el Ministerio de Cultura y Deporte a través de la presidencia del Consejo Superior de Deportes y de la Convocatoria de ayudas para Proyectos de Investigación en Ciencia y Tecnología aplicada a la Actividad Física Beneficiosa para la Salud (AFBS) y la Medicina Deportiva, con cargo a los fondos europeos del Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia.

Esta investigación contribuye al objetivo de desarrollo sostenible (ODS) n.º 3: garantizar una vida sana y promover el bienestar de todas las personas a todas las edades.

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Autor / Autora
Ingeniero de Telecomunicación por la Universitat Politècnica de Catalunya, y Doctor por la Universidad Oberta de Catalunya. Actualmente, trabaja como profesor en la Universitat Oberta de Catalunya, y es miembro del grupo de investigación Wireless Networks.
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