Pautas y conceptualizaciones sobre alimentación y salud en población en situación de inseguridad alimentaria en un barrio de Barcelona

13/12/2021
Foto: Erwan Hesry en Unsplash.

En este artículo la Dra. Lucía Sanjuán, investigadora postdoctoral en el Grupo Interdisciplinario en alimentación, nutrición, sociedad y salud (FoodLab) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), nos cuenta el contexto y el planteamiento de su investigación sobre alimentación y salud de la población en situación de inseguridad alimentaria en un barrio de Barcelona. Se trata de un estudio llevado a cabo en el marco de la Cátedra UNESCO de Alimentación, Cultura y Desarrollo.

Contextualización y planteamiento de la investigación

La pandemia de Covid19 está teniendo, además de las evidentes consecuencias sanitarias, una repercusión muy negativa en las condiciones de vida de las poblaciones y en las posibilidades de respuesta de los servicios sociales públicos, que se añaden a los efectos todavía presentes de la crisis económica de 2008. Así, varios organismos y publicaciones especializadas han apuntado a un incremento de los niveles de pobreza y de la desigualdad, afectando, además, de manera diferencial a aquellos sectores que previamente ya estaban en peor situación (EAPN-SE 2021, Oxfam-Intermón, 2021).

Una de las consecuencias más evidentes de esta situación es el incremento del volumen de personas con dificultades para asegurarse una alimentación suficiente y adecuada, con las implicaciones sobre la salud (física y psicológica, presente y futura) que esto puede comportar. Esta inseguridad alimentaria se deja sentir de especialmente en las posibilidades de alimentación saludable en niños y adolescentes, con un impacto claro sobre su salud. Así, por ejemplo, según datos de la Encuesta de Salud de Cataluña de 2020 (ESCA, 2020), la prevalencia de sobrepeso es más elevada en las clases más desfavorecidas, afectando, concretamente, al 27,4% de los niños entre 6 y 12 años de la clase social III y al 21,7% de la clase social I.

Entre los muchos varios recursos que movilizan las familias para intentar paliar esta situación, además de los servicios sociales tradicionales, destacan diversas entidades y ONGs y también iniciativas vinculadas a redes informales de apoyo a nivel vecinal o local, que tienen, entre sus diferentes objetivos, proporcionar alimentos y otros productos básicos a las personas que viven en situación de inseguridad alimentaria. La misma situación de precariedad, así como el uso de los diferentes tipos de recursos, pueden comportar cambios en los patrones de alimentación y en las conceptualizaciones sobre esta y su relación con la salud que es necesario tener presentes. De este modo, obtener un conocimiento riguroso, profundo y contextualizado sobre estas pautas y sobre las variables que las condicionan es fundamental para poder diseñar y desarrollar actuaciones destinadas a mejorar la alimentación y evitar las consecuencias negativas sobre la salud, a corto, medio y largo plazo.

En este contexto, se desarrolla una investigación de antropología aplicada que tiene como objetivo general conocer las características de la alimentación de personas en situación de inseguridad alimentaria en un barrio de Barcelona. La intención es proporcionar información que permita mejorar el conocimiento de la situación, desde el cual se puedan orientar acciones de concienciación e intervención social susceptibles de mejorar la vida de las personas implicadas.

De manera más concreta, se persiguen cuatro objetivos específicos:

  • Conseguir una adecuada comprensión respecto al tipo concreto, filosofía de funcionamiento y formas de organización de los servicios de ayuda de los que hace uso la población de estudio y sobre los criterios de elección.
  • Realizar una caracterización completa de la población de estudio, atendiendo a sus características sociodemográficas.
  • Caracterizar las conceptualizaciones en torno a la alimentación y los patrones concretos de alimentación de la población de estudio, indagando en los cambios que han introducido tanto la propia situación de inseguridad alimentaria como las diferentes estrategias adoptadas para intentar superarla.
  • Explorar las conceptualizaciones sobre la propia salud y las necesidades en esta materia de los diferentes perfiles poblaciones implicados, atendiendo su relación con los patrones de alimentación.

Para conseguir estos objetivos se plantea una investigación basada en el trabajo de campo etnográfico, con un diseño flexible y emergente, que tiene la observación participante y la entrevista semiestructurada en profundidad como técnicas principales. Si la evolución de la investigación lo permite, se contempla también la posibilidad de recoger registros alimentarios de personas que participan en la red para completar la información sobre los patrones de alimentación.

La investigación tendrá una duración prevista de un año, desde febrero de 2021 a febrero de 2022.

Marco de colaboración

La investigación se plantea en el marco de una estancia de investigación postdoctoral en el Grup Interdisciplinari en alimentació, nutrició, societat i salut (FoodLab) de la Universitat Oberta de Catalunya de la Dra. Lucía Sanjuán. La estancia tendrá una duración prevista de un año, entre febrero de 2021 y febrero de 2022.

La Dra. Sanjuán es Licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidade de Santiago de Compostela, Máster en Investigación Básica y Aplicada en Antropología Social y Cultural y Doctora en Antropología Social y Cultural por la Universitat Autònoma de Barcelona. Además, cuenta con formación especializada en Salud pública (Diploma Superior en Sanidad, Escuela Nacional de Sanidad e Instituto de Estudios de la Salud).

Su especialización profesional gira entorno la investigación y docencia en el ámbito de la Antropología de la salud. Y, dentro de esta área, destacan las temáticas relacionadas con las desigualdades sociales en salud, especialmente en cuanto a la alimentación y, también, las enfermedades infecciosas. Otras áreas de interés son las intersecciones entre la Antropología y la Epidemiología y la adaptación de los servicios sanitarios públicos a diferentes tipos y necesidades de poblaciones usuarias, especialmente población inmigrante, minorías étnicas y personas en situación de exclusión social. Además, participa en el diseño de programas de formación a profesionales sanitarios, miembros de la Administración, pacientes y usuarios en general sobre la especialización temática antes mencionada y sobre Métodos y Técnicas de investigación Cualitativa.

La Dra. Sanjuán es profesora asociada en el Departamento de Antropología de la Universitat Autònoma de Barcelona, del Máster en Promoción de la salud de la Universitat de Girona y colaboradora docente de la UOC.

Forma parte, desde su constitución, del Grup de Recerca en Antropología Fonamental i Orientada (GRAFO) de la Universitat Autònoma de Barcelona, siendo miembro formal desde 2015. En la actualidad coordina, dentro de este grupo, el Equip de Recerca en Antropología aplicada en salut (eraas-GRAFO).

Autor / Autora
Investigadora postdoctoral en el Grupo Interdisciplinario en alimentación, nutrición, sociedad y salud (FoodLab) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). 
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