La mejora del reciclaje hacia un futuro más sostenible

27 septiembre, 2023
Foto: Freepik.

(Més avall trobareu la versió en català d’aquest contingut: La millora del reciclatge cap a un futur més sostenible.)

Este verano (2023) se recordará por haber registrado las temperaturas más altas de la historia en este período de tiempo. Además, se prevé que estos episodios de temperaturas extremas no sean puntuales, sino la tendencia en los próximos años, con efectos por el planeta y la población difíciles de predecir. A partir del consenso generalizado en la comunidad científica sobre el efecto de los gases contaminantes en el efecto invernadero, la sociedad está cada vez más concienciada para minimizar la contaminación, y uno de los focos de preocupación se centra en la generación de residuos sólidos. 

Si hablamos de residuos no orgánicos, estos pueden terminar en vertederos, con un impacto negativo en el suelo, o quemados, con un impacto negativo en la atmósfera. Aquí es donde el reciclaje y la reutilización ayudan a minimizar la contaminación. Ya hace tiempo que nos hemos acostumbrado a reciclar el papel y cartón, el vidrio, o los envases, y los contenedores para tal efecto forman ya parte del paisaje urbano de cualquier pueblo o ciudad. Pero existen otros materiales más difíciles de reciclar, como el textil.

La importancia de mejorar el reciclaje en este sector es evidente a partir de la publicación por parte de la Unión Europea del documento EU strategy for sustainable and circular textiles, en la que se marca el camino a seguir por parte de la industria textil para reducir la generación de residuos sólidos a partir del año 2025. Entre otros, la industria textil (de momento en Europa) deberá facilitar la recogida de ropa empleada en sus tiendas, y gestionar los residuos que se generen.

Para poder reciclar materiales textiles se debe partir en general del mismo tipo de fibra (algodón, poliéster, nylon, etc.), y, por tanto, el primer reto es el de clasificar la ropa en función del tipo de fibra. Esta clasificación se realiza actualmente de forma manual, con la ayuda de tecnologías que permiten validar esta clasificación subjetiva. Por tanto, se trata de una tecnología poco escalable, y puede representar un cuello de botella para poder cumplir con los objetivos marcados a partir de 2025. Por este motivo, las universidades y sus investigadores están buscando nuevas tecnologías que ayuden a mejorar el reciclaje.

Un ejemplo lo encontramos en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) donde investigadores han desarrollado un “código de barras” en las fibras textiles que podría incluir información del tipo de fibra, u otras características. En concreto, estas fibras reflejan ciertos tipos de luz infrarroja, donde el patrón de luz reflejada puede incorporar esa información. Es decir, esta tecnología funciona como un código de barras de luz, permitiendo automatizar y aumentar la capacidad de clasificar ropa empleada.

También desde la UOC, y en colaboración con el MIT, se está trabajando en la mejora de la clasificación de la ropa utilizada. En las pruebas iniciales, se han utilizado sensores basados ​​en radiofrecuencia que mediante antenas pueden detectar ciertas composiciones de los tejidos. La propuesta aprovecha el proceso de secado de la ropa después de un lavado, para obtener estos patrones específicos de señal.

Así pues, nos encontramos en un contexto donde es necesario encontrar soluciones que ayuden a reducir la generación de residuos, y mejorar la sostenibilidad, en especial en industrias como la textil. La mejora de los procesos relacionados con el reciclaje se convierte en un reto muy interesante en el que muchas universidades, entre ellas la UOC, ya estamos empezando a trabajar.

*Este proyecto se ha desarrollado a partir de una beca de colaboración MISTI 2019 MIT-Spain INDITEX Sustainability Seed Funds.

La millora del reciclatge cap a un futur més sostenible

Aquest estiu (2023) es recordarà per haver registrat les temperatures més altes de la història en aquest període de temps. A més, es preveu que aquestes episodis de temperatures extremes no siguin puntuals, sinó la tendència en els propers anys, amb uns efectes pel planeta i la població difícils de predir. A partir del consens generalitzat en la comunitat científica sobre l’efecte dels gasos contaminants en l’efecte hivernacle, la societat està cada cop més conscienciada per minimitzar la contaminació, i un dels focus de preocupació es centra en la generació de residus sòlids.

Si parlem de residus no orgànics, aquests poden acabar en abocadors, amb un impacte negatiu en el sòl, o cremats, amb un impacte negatiu a l’atmosfera. Aquí és on el reciclatge i la reutilització ajuden a minimitzar la contaminació. Ja fa temps que ens hem acostumat a reciclar el paper i cartró, el vidre, o els envasos, i els contenidors per a tal efecte ja formen part del paisatge urbà de qualsevol poble o ciutat. Però hi han altres materials més difícils de reciclar com el tèxtil.

La importància de millorar el reciclatge en aquest sector es fa evident a partir de la publicació per part de la Unió Europea del document EU strategy for sustainable and circular textiles, en la que es marca el camí a seguir per part de la indústria tèxtil per reduir la generació de residus sòlids a partir de l’any 2025. Entre d’altres, la indústria tèxtil (de moment a Europa) haurà de facilitar la recollida de roba emprada a les seves botigues, i gestionar els residus que se’n generin

Per poder reciclar materials tèxtils s’ha de partir en general del mateix tipus de fibra (cotó, polièster, niló, etc.), i per tant el primer repte és el de classificar la roba en funció del tipus de fibra. Aquesta classificació es fa actualment de forma manual, amb l’ajuda de tecnologies que permeten validar aquesta classificació subjectiva. Per tant, es tracta d’una tecnologia poc escalable, i pot representar un coll d’ampolla per poder complir amb els objectius marcats a partir del 2025. Per aquest motiu les universitats i els seus investigadors estan buscant noves tecnologies que ajudin a millorar el reciclatge.

Un exemple el trobem al Massachusetts Institute of Technology (MIT) on investigadors han desenvolupat un “codi de barres” a les fibres tèxtils que podria incloure informació del tipus de fibra, o altres característiques. En concret, aquestes fibres reflecteixen certs tipus de llum infraroja, on el patró de llum reflectida pot incorporar aquesta informació. És a dir, aquesta tecnologia funciona com un codi de barres de llum, i permet automatitzar i augmentar la capacitat de classificar roba emprada.

També des de la UOC, i en col·laboració amb el MIT, s’està treballant en la millora de la classificació de la roba emprada. En les proves inicials, s’han fet servir sensors basats en radiofreqüència que mitjançant unes antenes poden detectar certes composicions dels teixits. La proposta aprofita el procés de secat de la roba després d’un rentat, per obtenir aquests patrons específics de senyal.

Així doncs, ens trobem en un context on cal trobar solucions que ajudin a reduir la generació de residus, i millorar la sostenibilitat, en especial en indústries com la tèxtil. La millora dels processos relacionats amb el reciclatge esdevé un repte molt interessant en el que moltes universitats, entre elles la UOC, ja hi estem començant a treballar. 

*Aquest projecte s’ha desenvolupat a partir d’una beca de col·laboració MISTI 2019 MIT-Spain INDITEX Sustainability Seed Funds.

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Autor / Autora
Ingeniero de Telecomunicación por la Universitat Politècnica de Catalunya, y Doctor por la Universidad Oberta de Catalunya. Actualmente, trabaja como profesor en la Universitat Oberta de Catalunya, y es miembro del grupo de investigación Wireless Networks.
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