Nos vamos a la AxieCon

22 septiembre, 2022

Disclaimer: La intención de esta entrada no es en absoluto promocionar la inversión en cripotactivos, simplemente describir la visita a la AxieCon, un evento que me pareció entretenido e interesante, precisamente por la controversia que levanta este tema.

Hace poco, del pasado día 7 hasta el 10 de septiembre, se celebró en Barcelona la AxieCon, el encuentro internacional de los miembros del ecosistema creado por el juego “Axie Infinity”: jugadores, desarrolladores, ideólogos, etc. Los protagonistas de este ecosistema son los “Axies” son unas simpáticas criaturas que podemos generar y gestionamos en el juego, y que resulta imposible que no nos hagan venir a la cabeza ciertas reminiscencias de los Pokémon.

Un simpático y colorista “Axie” de visita en el mundo real.

Si bien encuentros de videojuegos hay muchos, y clones de los Pokémon todavía más, quizá el aspecto por el cual me pareció relevante este evento, y dar un vistazo es el tratarse de un “criptojuego” del tipo “play2earn”, dónde los distintos elementos de juego, los “Axies”, se almacenan en una cadena de bloques en forma de NFT (o Token no-fungible). Estos activos pueden ser comerciados libremente con otros jugadores, de modo que se crea una economía secundaria en dinero real (la parte “play2earn”). Actualmente, muchos jugadores básicamente convierten el juego en trabajo a jornada completa. Especialmente tiene un impacto en las Filipinas (e incluso ya afecta en menor medida en su PIB).

Precisamente vinculado a esta característica, y para acrecentar mi interés, da la casualidad que justo este Agosto, junto con mi compañero Víctor García, había publicado un artículo sobre el estado de la cuestión de la investigación académica sobre este tipo de juegos [1]. Y si bien fue aceptado para su publicación y presentación, digamos que la opinión de los revisores anónimos estaba bastante polarizada. Desde “un gran potencial” a “esto es el timo de la estampita, ¡largo de aquí!” (tuvimos algún comentario bastante duro). Durante el estudio, habíamos leído alguna información bastante relevante sobre “Axie Infinity” concretamente, como el impacto que tuvo sobre la economía del juego un robo de criptoactivos y la consiguiente devaluación de algunos elementos clave. También, cuando empezamos el estudio a inicios de año, “Axie Inifinity” estaba en las 10 primeras posiciones del ránking de DApps, pero ahora, supongo que ligado a estos hechos, oscila por la 60.

Pero al final, para ver exactamente de qué trata “Axie Infinity” y poder formarse una opinión cada uno por sí mismo, quizá lo mejor es dar un vistazo al “white paper” (en inglés) que describe exactamente su propósito. Especialmente relevante para los tecnólogos es quizá su apartado con la definición de los Smart Contracts asociados, y la descripción del código vinculado en la cadena de bloques que gestiona aspectos como la generación de los “Axies”. Para el que se quiera entretener un rato. El caso es que, después de todas estas historias acontecidas a lo largo del año, pues más interesante era ir de visita al evento.

De camino, la verdad es que he de confesar que pensaba que la cosa sería más parecida a los típicos encuentros ligados a criptoactivos que han causado polémica en algunos medios de comunicación. Un evento para poder captar inversores. Sin embargo, una vez allí, pues se trató simplemente de lo que ponía en la etiqueta del envase. Un encuentro de fans en que el que poder relacionarse, competir y poder estar al día de las últimas novedades. Algunos stands de productos, un escenario para charlas, y el resto, espacio de juego y relax, con pistas de básquet, mesas de ping-pong, zona “chill out” y playa simulada. ¡Ah! y un espacio par hacerse la manicura (esto sí que no lo había visto nunca). Pero no para atraer gente de fuera del ecosistema, sino como reunión para aquellos que ya están dentro y quieren conocerse y estar al día.

Stands de los productos del ecosistema Axie.

Por mi perfil, y ya que no soy jugador de “Axie Infinity”, quizá la parte más relevante para mí fueron las charlas, como siempre. A ver qué decían desde dentro sobre el tema de los criptojuegos. De todas, quizá la más interesante fue la titulada  “Why Web3 Gaming Matters” que trataba sobre la relevancia de una “Web3” descentralizada y la cadena de bloques. Porque, ya pensemos que esto es el futuro o que es un timo, ahora está aquí presente y, por lo tanto, es importante tener la mente abierta, estar al día, e informarse desde todos los puntos de vista. Los ponentes, lo que se dice imparciales, tampoco eran, ¡claro está! ಠ‿↼

En general, la mayoría de aspectos mencionados tampoco fueron de absoluta originalidad, si bien sí que se mencionaron cosas que no había visto en la literatura. Como no, el punto de partida y el momento cuando los ponentes ven el potencial es con el criptojuego CryptoKitties (que en nuestro estudio ya vimos que aparece siempre non-stop). Ligado a este juego, se enfatiza la relevancia de los criptojuegos como mecanismo de “onboarding” (o simplemente “excusa”) para el uso de la cadena de bloques. Para convencer a la gente a generar su monedero digital, y aprender a usarlo. Y entonces, ya están dentro.

A partir de aquí, se mencionó el aspecto habitual de la propiedad de los elementos de juego por parte de los jugadores, que al estar en la cadena de bloques quedan teóricamente fuera del control de la empresa, y facilita su interoperabilidad. Precisamente, este último aspecto es el que me hace elegir el término de “ecosistema Axie Infinity”, pues en el propio evento se presentaron juegos desarrollados por otras compañías distintas, con su propio producto reusando los “Axies” de los jugadores en la cadena de bloques. Los personajes que generas en el juego “madre” los puedes reutilizar y exportar a juegos “satélite”.

La verdad es que a mí los temas del juego como mecanismo de “onboarding” de una nueva tecnología y los aspectos de interoperabilidad me hizo venir mucho a la cabeza los aspectos que hoy en día se hablan sobre el “metaverso”. Y es que la gente no se va a apuntar estas movidas si no hay algo interesante que hacer, y el poder jugar es una excelente opción. 

El stand de las charlas.

Quizá el aspecto que no había visto antes y me llamó la atención es el de la cadena de bloques como modo de auto-expresión. En este caso concreto, el hecho de poder personalizar tus “Axies” y que todo el mundo vea qué has logrado. Poder generar una especie de bitácora o portafolio con tu historial en los juegos, y con el fin de ganarte un respeto o credibilidad en la comunidad. En cierta manera, trasladar el concepto de los “trofeos” o “logros” que hoy en día existen ya en muchas plataformas digitales, a la cadena de bloques, y expresándote con tus personajes propiamente, no con una simple medallita.

Sobre el tema del beneficio económico y el hecho de obtener objetos en el juego como una forma de inversión, solo se habló un poquito. No sé si se quiso evitar el tema expresamente o no. Sí que se puso sobre la mesa el argumento de que la Web3 permite “democratizar” los beneficios debido a que cede la propiedad de los elementos a los jugadores, y que todos los actores han de seguir las mismas reglas a través de los Smart Contracts. Ni siquiera los propios creadores del juego pueden generar objetos a su antojo o hacer “trampas”, en contraste con el modelo centralizado habitual. Pero precisamente había un artículo académico que desbancaba en parte esta teoría, al menos para el juego CryptoKitties [2]. Lo que vienen a decir los autores es que, al final, quien tiene el trasfondo tecnológico para entender los Smart Contracts (y la empresa creadora estará siempre al frente), juega con un poco de ventaja. Bueno, dejo la referencia y cada uno que forme su opinión al respecto.

Para cerrar, se habló sobre sensacionalismo y mala prensa. Que siempre que salen noticias sobre criptojuegos es sobre las cosas malas (para muestra clara, las noticias que había leído yo y he mencionado antes). Por una parte, es evidente que en esta charla la intención no era tener un espíritu crítico y lo que se quería era vender la idea que todo es estupendo. Pero, por otra parte, como alguien vinculado al mundo de los videojuegos en general, puedo empatizar con esto de que la prensa de vez en cuando muestra solo lo negativo (en el caso general de los videjuegos: violencia, adicciones, etc.). Por lo tanto, al final no sabes bien de quién fiarte. Lo mejor es, pues justo esto, ir a eventos y escuchar todas las partes implicadas, para ver qué tienen que decir.

Y para poner la guinda al pastel, actuaron la “Axie Sisters”, porque para qué quiere uno una comunidad si no tiene también su sistema de “influencers” para hacer un poco de cachondeo. Como yo estoy fuera de onda, pues no tenía ni idea…pero ahora ya lo sé. ⊙▽⊙

Las famosas (en el lugar) Axie Systems.

Referencias:

[1] Arnedo-Moreno, Joan, and Victor Garcia-Font. «Research opportunities in the application of blockchain in video games: A scoping review.» 2022 IEEE International Conference on Omni-layer Intelligent Systems (COINS). IEEE, 2022.

[2]  Sako, Kentaro, Shin’ichiro Matsuo, and Sachin Meier. «Fairness in ERC token markets: A case study of CryptoKitties.» International Conference on Financial Cryptography and Data Security. Springer, Berlin, Heidelberg, 2021.

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Autor / Autora
Joan Arnedo Moreno
Director del máster universitario de Diseño y Programación de Videojuegos de la UOC.
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