Navegar en modo incógnito: pros y contras

27 septiembre, 2022
Navegar en modo incógnito

Todas y todos hemos utilizado el modo incógnito alguna vez a la hora de navegar por Internet. Ahora bien, ¿qué es la navegación privada? ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas? Salimos de dudas con este artículo de Helena Rifà Pous, directora del máster universitario en Ciberseguridad y Privacidad de la UOC e investigadora del grupo KISON del Internet Interdisciplinary Institute (IN3). ¡No te lo pierdas! 

¿Qué es el modo incógnito?

El modo incógnito, también conocido como modo privado o navegación privada, es una función de privacidad disponible en la mayoría de navegadores web. Esta opción nos permite navegar por Internet sin que se guarde un registro del historial en el dispositivo móvil u ordenador, de manera que una vez finalizada la sesión se eliminan las cookies, el historial de navegación y las contraseñas que se hayan almacenado durante la sesión. 

Pero, ¿el modo incógnito nos hace invisibles en Internet? La respuesta es no: el modo incógnito no enmascara nuestra identidad o actividad en línea. Las páginas web pueden seguir recopilando información sobre los sitios que visitamos y el dispositivo y la dirección desde la que navegamos, aunque si no hemos iniciado sesión en ninguna plataforma, no van a poder identificar si el usuario de la sesión es el mismo que el de registros anteriores y, por tanto, no van a poder crear un historial tan pormenorizado. Esto significa que, aunque nuestra actividad en línea no quede registrada en el dispositivo, nuestro proveedor de servicios de Internet, los motores de búsqueda y otras empresas pueden seguir rastreando nuestro comportamiento cuando navegamos en modo incógnito.

La navegación privada o modo incógnito, pues, es una extensión del navegador que nos permite ocultar nuestra actividad en línea a cualquier otra persona que utilice el mismo dispositivo, como la familia, los amigos o compañeros de trabajo, y permite enmascarar ligeramente nuestra actividad a los proveedores de Internet. Es una herramienta que puede ser muy útil, pero que a la vez crea una falsa sensación de seguridad a los usuarios. 

Pros y contras del modo incógnito 

Aunque el modo incógnito no es la mejor opción para tener una privacidad total, esta forma de navegación tiene sus ventajas e inconvenientes:

Ventajas

  • Protege la información sensible: al final de cada sesión en modo incógnito, las cookies y otros archivos temporales se borran, por lo que nuestras contraseñas y otros datos personales privados están más seguros.
  • Proporciona privacidad en dispositivos compartidos: si navegamos en modo incógnito, nuestro historial de búsqueda y otros datos de navegación no se quedan almacenados en el dispositivo. Esto es una ventaja, ya que nos permite navegar en un ordenador compartido o público sin que otros usuarios vean lo que hemos visitado durante la sesión en Internet. 
  • Evita el seguimiento de la web: durante una sesión en línea se obtienen distintos datos de usuarios, entre ellos las cookies, que recogen información personal que puede ser utilizada por terceros. Con la navegación en modo incógnito, las cookies se eliminan una vez finaliza la sesión. 
  • Permite acceder a varias cuentas en el mismo sitio: si hay una cuenta de correo electrónico o varias cuentas registradas en un dispositivo, el uso del modo incógnito nos permite iniciar sesión en una segunda cuenta manteniendo la primera cuenta abierta en la ventana principal del navegador.

Inconvenientes

  • Seguimos siendo vulnerables a los ataques informáticos: la navegación en modo incógnito no nos protege contra el malware, los ataques de phishing o los riesgos de visitas páginas web peligrosas y fraudulentas. Para ello, es recomendable contar con un buen antivirus en nuestro ordenador o teléfono móvil. 
  • No oculta la dirección IP: hay una falsa creencia común de que el modo incógnito oculta toda nuestra actividad en línea en Internet. Sin embargo, mientras utilizamos la navegación privada, nuestra dirección IP permanece visible, y otras personas en la red pueden ver nuestra actividad en línea. 
  • Los administradores de la red pueden supervisar nuestra actividad: el modo incógnito no oculta nuestra actividad en línea a los administradores de la red, a nuestro proveedor de servicios de Internet o a cualquier otra persona que pueda estar fisgoneando nuestra conexión a Internet. Esto significa que si utilizamos la navegación en modo incógnito en la oficina o en la escuela, el equipo encargado de la red o miembros del personal pueden supervisar la actividad de nuestros dispositivos en línea. 
  • Los anunciantes pueden rastrear las páginas web que visitamos: a pesar de utilizar la navegación privada, los anunciantes pueden rastrear lo que visitamos y las páginas web que abrimos durante la sesión. Así, por ejemplo, si buscamos un producto concreto en una página de e-commerce, seguiremos viendo anuncios de este producto durante la sesión.
  • Se tiene que activar manualmente: para navegar en modo incógnito es necesario abrir una ventana especial en cualquier navegador, ya que las ventanas por defecto son normales. Si nos olvidamos de activar la ventana especial de modo incógnito, nuestro historial quedará almacenado y tendremos que eliminar el historial, las cookies, las contraseñas y todo lo que se haya registrado a nivel local antes de finalizar la sesión. 

Afortunadamente, el modo incógnito no es la única opción para tener privacidad en Internet: el Tor y las VPN son unas excelentes alternativas para la navegación privada. Tor es un software gratuito que permite a los usuarios aumentar su anonimato en línea y las VPN crean un cifrado seguro entre un usuario y un sitio web. Esto evita que los proveedores de servicios de Internet y otros terceros vean y recopilen nuestros datos. 

Y es que, sin duda, preservar nuestra seguridad y privacidad en Internet cada vez es más relevante. En este sentido, el máster universitario en Ciberseguridad y Privacidad de la UOC forma a profesionales especializados en tecnologías de ciberseguridad y protección de datos para puestos de trabajo nacionales e internacionales, en la industria y la academia, con responsabilidades de experto/a, puestos de I+D, de investigación y cargos directivos. ¿Te animas? 

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Autores / Autoras
Directora del Máster Universitario en Seguridad de las Tecnologías de la Información y de las Comunicaciones de la UOC, UAB y URV.
Editora de contenidos de los Estudios de Ciencias de la Salud y de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC.
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