Despacho 42: Igalia, el equipo A de los navegadores de código libre

20 diciembre, 2022
Foto: Unsplash.

¡Tenemos nuevo episodio del podcast Despacho 42! En esta ocasión los profesores César Córcoles y Daniel Riera y la profesora Susanna Tesconi conversan con Manuel Rego, ingeniero de software en Igalia. Una charla imperdible para descubrir todas las claves de Igalia, una consultora gallega fundada en 2001 y que trabaja con software libre. Puedes escuchar el episodio entero aquí:

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¿Qué es Igalia?

Igalia es una compañía gallega que fue fundada en 2001 de la mano de diez personas que acababan de terminar la carrera en la Universidad de La Coruña y tenían claro que querían trabajar en el ámbito del software libre. “En Igalia tenemos una estructura de cooperativa, de manera que todo el mundo tiene las mismas condiciones y participa en la toma de decisiones de la empresa”, explica Manuel Rego. Y añade: “Igalia empezó trabajando en software libre y desde 2009-2010 también trabajamos en temas de navegadores web como Chrome, Mozilla o Safari. Actualmente, Igalia cuenta con más de 130 personas trabajando de manera remota y distribuida por todo el mundo”.

Igalia es una consultora de software libre que asesora a empresas que necesitan mejorar sus proyectos de software libre a través de la implementación de características nuevas, resolver bugs, mejorar la performance o el rendimiento, etc. “Trabajamos para empresas externas que nos contratan, tal y como hace una consultora normal, pero trabajando en código abierto y software libre”, relata Manuel. 

En Igalia somos más de 130 personas trabajando de manera remota y distribuida por todo el mundo.

Además de ingeniero de software en Igalia, Manuel también es product owner de Chromium (el navegador de software libre de Chrome) y reviewer de Webkit (el motor de navegación de Safari). ¿Ahora bien, en qué consisten sus tareas? “En un proyecto de software libre al principio contribuyes desde fuera, después eres contribuidor y más tarde, cuando conoces más una área en concreto, puedes llegar a ser revisor, que consiste en revisar las propuestas y cambios sugeridos y aceptarlos o rechazarlos”, asegura Manuel. Y añade: “Da mucha satisfacción saber que los cambios que propongas los va a usar todo el mundo. Pero también da mucho vértigo y síndrome del impostor todo el tiempo que no sabes por qué motivo estás tomando estas decisiones tú”.

Durante el episodio, Manuel explica que Igalia tuvo un papel destacado en la definición e implementación de la especificación CSS Grid Layout. “En Igalia tuvimos la oportunidad, en colaboración con Bloomberg, de trabajar en este proyecto y yo en particular, junto con otros compañeros y compañeras, trabajamos en la implementación de CSS Grid Layout en Safari y Chrome”, relata Manuel. 

Hoy en día Igalia trabaja con motores web, JavaScript, temas de accesibilidad, multimedia y mucho más.

Otro cliente de esta consultora es la compañía que desarrolla Thermomix. “Thermomix necesitaba un navegador para que funcione su interfaz y que esta tenga el mejor rendimiento posible y consuma lo menos posible. En Igalia tenemos en Webkit un port que se llama WPE que está orientado a dispositivos pequeños, de poca potencia y que quieren utilizar una interfaz HTML, CSS, JavaScript en ella. Tenían esta necesidad, decidieron utilizar WPE y lógicamente hablaron con nosotros para mejorar el rendimiento y demás”, explica Manuel. 

Entonces, ¿podríamos decir que Igalia es el equipo A en temas de software libre? “Depende de cómo sea el problema: si el problema es en una aplicación web, seguramente no seamos las personas indicadas. Pero si es un tema de la plataforma web en sí, a lo mejor sí. Igalia ha ido creciendo y hoy en día cubrimos gran parte de temas: motores web, JavaScript, temas de accesibilidad, multimedia, etc.”, concluye Manuel. 

Enlaces del episodio

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Autor / Autora
Editora de contenidos de los Estudios de Ciencias de la Salud y de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC.
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