Pasado, presente y futuro del centro colaborador de la OMS en salud digital

01/06/2022
Foto: Rawpixel.com en Unsplash.

Los Estudios de Ciencias de la Salud de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), con el apoyo del eHealth Center de la UOC, llevan a cabo acciones formativas y de investigación desde el año 2010 en el ámbito de la telemedicina y la salud digital (e-health), muchas de las cuales se centran en América Latina y van de la mano de la Organización Panamericana de la Salud, la división americana de la Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). Fruto de esta colaboración, el 10 de abril del 2018 la OMS nombró a los Estudios de Ciencias de la Salud centro colaborador de la OMS en salud digital (de ahora en adelante, «WHOCC-eHealth»), con el compromiso de apoyar a los países que quisieran desarrollar nuevos servicios de telemedicina, así como de promover el uso de la salud digital y la salud móvil, tanto en los países de la región de las Américas como en Europa.

Un centro colaborador de la OMS es una institución, como por ejemplo un centro de investigación, una facultad o un instituto universitario, designado por el director general de la OMS para llevar a cabo actividades de apoyo a los programas de la organización. Actualmente hay más de setecientos centros de este tipo, ubicados en más de ochenta estados miembros, que colaboran con la OMS en temas como enfermería, salud ocupacional, enfermedades infecciosas, nutrición, salud mental, enfermedades crónicas o tecnologías sanitarias.

En España, en concreto, hay diez centros colaboradores. El WHOCC-eHealth está adscrito al área de Informatics and Telemedicine, y en toda Europa solo cuenta con dos centros, el WHOCC for eHealth, de Ginebra (Suiza), y el nuestro. Vinculada con el área anterior está el área de Health Systems Research & Development, que consta de diez WHOCC, entre los cuales figura el WHOCC on Integrated Health Services based on Primary Care, de Granada, y el WHOCC for Digital Health and Telemedicine, de Tromsø (Noruega).

¿Qué hacemos como centro colaborador de la OMS en salud digital?

En la región de las Américas, el WHOCC-eHealth ofrece apoyo total a las iniciativas regionales lideradas por el Evidence and Intelligence for Health Action (EIH) Department de la OPS/OMS. Este departamento centra su mayor actividad en apoyar a los países de la región que quieran digitalizar los servicios de salud. A través de la iniciativa IS4H Basics (de Information Systems for Health), la OPS/OMS establece marcos conceptuales para la toma de decisiones y da orientaciones sobre cómo se tendrían que proyectar los nuevos servicios digitales, mientras marca qué cambios son necesarios tanto a escala política, legislativa, tecnológica y organizativa como cultural. En este marco de actuación, el WHOCC-eHealth proporciona apoyo técnico a la OPS/OMS para el desarrollo de materiales de capacitación, seminarios, herramientas y guías técnicas para mejorar el uso de la telemedicina y la salud digital en toda la región de las Américas.

Dado que el 11 de marzo de 2020 la OMS declaró la COVID-19 como pandemia mundial, gran parte de las acciones del WHOCC-eHealth se han centrado en proporcionar orientaciones para superar la pandemia mediante el uso adecuado de las TIC. Entre estas acciones lideradas por la OPS/OMS están la preparación y la difusión de notas técnicas, la participación en seminarios y la elaboración de soluciones para hacer frente a la COVID-19. Entre estas soluciones destacaríamos tres, la que mide el nivel de madurez de las instituciones de salud para implementar servicios de telemedicina, la herramienta que evalúa la capacidad de las instituciones sanitarias para recopilar datos críticos para la toma de decisiones, y la destinada a evaluar la idoneidad de las aplicaciones de salud móvil. Esta última ha sido liderada por el WHOCC-eHealth y está en fase de publicación en el momento de escribir estas líneas.

En el ámbito europeo, el WHOCC-eHealth ofrece también apoyo a las iniciativas regionales lideradas por la Data and Digital Health (DDH) Unit of the Division of Country Health Policies and Systems (CPS) at WHO, de la oficina regional para Europa, con sede en Dinamarca. Esta unidad coordina el área de la salud digital y busca desarrollar nuevos enfoques y metodologías para el uso de las nuevas tecnologías digitales en la asistencia sanitaria, como la telemedicina y el uso de datos masivos (big data). Pueden verse ejemplos de este apoyo en el estudio requerido por la unidad sobre la aplicación de datos y soluciones digitales para apoyar las estrategias de vigilancia y extraer implicaciones en el contexto de la pandemia de la COVID-19, elaborado en colaboración con la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah y la University College de Londres. O en el estudio sobre cuáles son los requisitos para mejorar los sistemas rutinarios de información sanitaria (RHIS) para la gestión de los sistemas de salud de los 53 países y territorios de la región europea de la OMS.

La unidad también ha solicitado al WHOCC-eHealth que se implique en la planificación e implementación de la telemedicina en Georgia. En este marco de actuación ya se ha diseñado e implementado una herramienta que permite evaluar las necesidades de telemedicina y permite identificar los posibles obstáculos y problemas a los cuales se enfrenta la institución a la hora de implantar un nuevo programa de servicios de telemedicina (financieros, falta de personal o de habilidades, infraestructura informática inadecuada, falta de apoyo informático, etc.). Los resultados de implementar esta herramienta deberían permitir guiar a las diferentes instituciones hacia el desarrollo sostenible del servicio de telemedicina que necesita (proyecto en curso actualmente).

La telemedicina, una aliada para alcanzar los ODS de la Agenda 2030

En América Latina y Europa, la telemedicina permite acceder a servicios médicos en áreas remotas o donde no hay suficientes expertos, o en áreas de difícil acceso. Se presenta como una opción práctica para reducir la brecha de salud y afrontar los problemas relacionados con la igualdad en salud entre y dentro de los países y para combatir el cambio climático y sus efectos, de modo que se aceleren los éxitos de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) 3, 13 y 17. Asimismo, contribuye al cumplimiento de los ODS 4, 5, 8, 9, 10 y 16.

Las medidas de distancia física impuestas por la pandemia de la COVID-19 han impulsado la implementación de nuevos servicios de telemedicina. Sin embargo, a pesar de que queda demostrado que los servicios de atención de salud se pueden garantizar de manera remota a través de tecnologías digitales, este cambio todavía no se ha consolidado de manera definitiva. En este contexto, la OMS y la OPS desempeñan un papel relevante de cara a su normalización definitiva. Y para ello, cuentan con el apoyo de los diferentes centros colaboradores, como el WHOCC-eHealth.


 

eHealth Center de la UOC

El eHealth Center es un centro académico abierto al mundo que quiere capacitar y empoderar al ciudadano y a los profesionales mediante las tecnologías para que lideren el cambio de paradigma en salud. Se centra en las personas y se basa en la investigación, la formación y el asesoramiento para contribuir al progreso y al bienestar de la sociedad.

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